Махабалипурам

Всего в 60 километрах от шумного и перенаселённого Ченнаи, на побережье Бенгальского залива, находится древний город Махабалипурам, популярное место назначения для курортников индийцев и определённого контингента западных путешественников. Впервые город упоминается в письменных источниках VII века, примерно к тому же времени и относится возведение самых крупных образцов архитектуры династии Паллавов, чья империя в те времена была довольно обширна. Как указывают некоторые источники, количество древностей на территории поселения значительно больше – из-за изменения береговой линии большая часть сооружений оказалась под водой. Во время цунами, когда вначале волна отошла, оголяя дно залива, можно было увидеть остатки двухметровых статуй и более крупных культовых объектов. Самыми посещаемыми историческими объектами стали: Береговой храм, Пять ратх (пять колесниц Пандавов), несколько пещер с уникальной резьбой по камню и гигантский наскальный барельеф Нисхождение Ганги, достойный особого внимания. На огромной скале изображены различные животные, мифологические создания, в центре – богиня Ганга. На осмотр всех достопримечательностей может уйти полдня/день. По причине внесения прибрежного храма и комплекса Пять Ратх в реестр Юнеско, вход платный – 500 рупий с человека за посещение двух достопримечательностей. Впрочем, на территорию прибрежного храма можно проникнуть через дыры в заборе из металлической сетки, зайдя со стороны берега. Посещение остальных исторических объектов на побережье бесплатное. Рядом с пещерой Варахи есть еще одна популярная достопримечательность –  огромный круглый камень, лежащий под наклоном на скальной поверхности. Его называют масляный шар Кришны в честь легенды о популярном божестве. По сути, вся сохранившаяся архитектура Махабалипурам – это живой пример древнейшей архитектуры тамилов, прототип для более поздних школ строительства.

Понаблюдать за панорамой всего города можно с маяка – вход стоит пару десятков рупий. Тихий прибрежный город в будние дни превращается в суетливое месиво на праздниках и выходных – все заполнено отдыхающими индусами, цены на жилье взлетает в разы, а рестораны переполнены. Пляж, и без того грязный и непригодный для купания по гигиеническим причинам, кишит тысячами людей. Как говорят, после середины XX века в этих местах часто бывали граждане СССР, по какой-либо из причин, находящихся в Индии. Сейчас здесь много французов, местные кафе дублируют меню по примеру бистро и часто слышна французская речь.

Несмотря на то, что купаться на здешних пляжах не рекомендуют не только по причине их загаженности – здешний океан коварен, на побережье много опасных течений и большие волны, в Махабалипураме можно провести несколько дней. Воздух здесь чистый, и в тихие дни отдыхающих индусов не так уж и много. По полосе пляжа можно прогуляться вдаль, наслаждаясь закатом или рассветом, особенно сочным на фоне местного неба.

Где остановиться, питание:

С жильем в Махабалипураме  бывает совсем плохо в праздники – цены взлетают, хороших комнат почти нет – самые загаженные могут стоить больше тысячи рупий, в зависимости от наполненности туристами и общим спросом на жилье. В обычные дни ситуация проще – цены вполне адекватные, и выбора гораздо больше. Все отели находятся на нескольких улицах рядом с океаном. С общепитом в городе проблем нет – местные едальни с досами, meals и идли работают в обычном режиме, много кафе с европейской едой на побережье и соседних с ним улицах, где сосредоточена вся туристическая инфраструктура.