Кочи

Кочи – древнейший торговый пункт на побережье Малабара. В разные времена он был известен китайцам, сирийцам, португальцам и другим традиционным морским торговцам. Здесь находятся старейшие синагога и католические храмы, в одном из которых был захоронен один из капитанов эпохи Великих географических Открытий, португалец Васко Де Гама. В самых старых районах города сохранилась колониальная застройка, и сопутствующая особая атмосфера. Кочин – это центр современного христианства, с особым отношением к диете – многие кафе открыто афишируют наличие в меню блюд из говядины.

Где остановиться

Сейчас, Кочи- это культурная столица Кералы, крупный населенный город на берегах лагуны. Основные достопримечательности расположены в старом городе – Форт Кочи. Добраться туда можно на пароме (5 рупий, 30 минут) или авторикше – 30 мин, 200 рупий. В районе Форта Кочи находятся все основные гестхаусы и рестораны для туристов. В высокий сезон цена за приличную чистую комнату начинается от 700 рупий и выше. Передвигаться удобнее всего на велосипеде или авторикше – 1 час осмотра местных достопримечательностей обойдется в 100 рупий. Впрочем, на рикше передвигаться можно и бесплатно – но за это придется осматривать местные магазины с назойливыми продавцами, с основном кашмирцами. Покупать что-то необязательно – общий тариф: одна достопримечательность- один магазин.

Махабалипурам

Всего в 60 километрах от шумного и перенаселённого Ченнаи, на побережье Бенгальского залива, находится древний город Махабалипурам, популярное место назначения для курортников индийцев и определённого контингента западных путешественников. Впервые город упоминается в письменных источниках VII века, примерно к тому же времени и относится возведение самых крупных образцов архитектуры династии Паллавов, чья империя в те времена была довольно обширна. Как указывают некоторые источники, количество древностей на территории поселения значительно больше – из-за изменения береговой линии большая часть сооружений оказалась под водой. Во время цунами, когда вначале волна отошла, оголяя дно залива, можно было увидеть остатки двухметровых статуй и более крупных культовых объектов. Самыми посещаемыми историческими объектами стали: Береговой храм, Пять ратх (пять колесниц Пандавов), несколько пещер с уникальной резьбой по камню и гигантский наскальный барельеф Нисхождение Ганги, достойный особого внимания. На огромной скале изображены различные животные, мифологические создания, в центре – богиня Ганга. На осмотр всех достопримечательностей может уйти полдня/день. По причине внесения прибрежного храма и комплекса Пять Ратх в реестр Юнеско, вход платный – 500 рупий с человека за посещение двух достопримечательностей. Впрочем, на территорию прибрежного храма можно проникнуть через дыры в заборе из металлической сетки, зайдя со стороны берега. Посещение остальных исторических объектов на побережье бесплатное. Рядом с пещерой Варахи есть еще одна популярная достопримечательность –  огромный круглый камень, лежащий под наклоном на скальной поверхности. Его называют масляный шар Кришны в честь легенды о популярном божестве. По сути, вся сохранившаяся архитектура Махабалипурам – это живой пример древнейшей архитектуры тамилов, прототип для более поздних школ строительства.

Понаблюдать за панорамой всего города можно с маяка – вход стоит пару десятков рупий. Тихий прибрежный город в будние дни превращается в суетливое месиво на праздниках и выходных – все заполнено отдыхающими индусами, цены на жилье взлетает в разы, а рестораны переполнены. Пляж, и без того грязный и непригодный для купания по гигиеническим причинам, кишит тысячами людей. Как говорят, после середины XX века в этих местах часто бывали граждане СССР, по какой-либо из причин, находящихся в Индии. Сейчас здесь много французов, местные кафе дублируют меню по примеру бистро и часто слышна французская речь.

Несмотря на то, что купаться на здешних пляжах не рекомендуют не только по причине их загаженности – здешний океан коварен, на побережье много опасных течений и большие волны, в Махабалипураме можно провести несколько дней. Воздух здесь чистый, и в тихие дни отдыхающих индусов не так уж и много. По полосе пляжа можно прогуляться вдаль, наслаждаясь закатом или рассветом, особенно сочным на фоне местного неба.

Где остановиться, питание:

С жильем в Махабалипураме  бывает совсем плохо в праздники – цены взлетают, хороших комнат почти нет – самые загаженные могут стоить больше тысячи рупий, в зависимости от наполненности туристами и общим спросом на жилье. В обычные дни ситуация проще – цены вполне адекватные, и выбора гораздо больше. Все отели находятся на нескольких улицах рядом с океаном. С общепитом в городе проблем нет – местные едальни с досами, meals и идли работают в обычном режиме, много кафе с европейской едой на побережье и соседних с ним улицах, где сосредоточена вся туристическая инфраструктура.

Джодхпур

Джодхпур – второй крупнейший город в Раджастхане, шумный и перенаселённый. Что, впрочем не снижает его популярности – узкие улочки старого города с нависающим гигантский фортом Мегрангарх привлекает путешественников из разных концов планеты. Синий город (большинство домов старого города по традиции покрашено в синий цвет), как еще называют Джодхпур был основан на старинном торговом пути в 1459 году, что способствовало его процветанию т возведению форта – самого крупного в Раджастхане. Сейчас в городе выросшем в центре пустыни Тар, живет почти полтора миллиона человек.

 По существу, кроме самого форта и небольшого района на прилегающей территории – самая интересная часть города. Вполне можно посвятить один – два дня на прогулки как и по самому форту так и узким улочкам старого города.

Где остановиться:

Туристический центр Джодхпура начинается с Sardar Market, расположенного у башни с часами. В сторону форта уходят несколько улочек с переплетениями проводов, коровами и мотоциклистами. Здесь есть много гестхаусов и ресторанов с видом на форт. Цены зависят от сезона, умения торговаться и настроения владельца. В среднем – за приличную комнату с видом на форт берут 500-1000 рупий.

Шри Шайлам

Одна из самых популярных и древнейших кшетр Индии находится в холмистой местности восточной Индии, штате Андхра Прадеш. Первые письменные источники, датируемые началом нашей эры, свидетельствуют о святости Шри Шайлама. В частности, одно санскритское утверждение гласит, что человек, хотя бы единожды увидевший священный холм, освобождается от цикла перерождения. На этих холмах расположены важнейшие паломнические места, упомянутые в различных священных для индусов писаниях, в том числе Сканда и Маркандея Пуранах. Один из 12 Джьйотирлингамов Шивы, знаменитый самопроявленный лингам, исполняющий желания, находится в храме Шри Малликарджуны. Женское, сопутствующее божество Шри Бхрамарамба – грозная богиня, почитается как Шактипитха. В прошлом, эти места и весь район, представляющий собой энергетический центр, почитался местными аборигенами, адиваси, народом Ченчу. Следы этого поклонения можно найти в сохранившихся легендах о Шиве и Шакти. Кстати говоря, большинство местного населения разных категорий – обладатели племенной внешности и соответствующего менталитета. Как свидетельствуют мифологические источники, в частности Сканда Пурана, лингам почитался асуром Хираньякашипу еще в Крутха юге, Шри Рамой в Трета Юге, Пандавами в Двапара юге.

В связи со святостью кшетры современный Шри Шайлам круглогодично встречает огромное количество паломников из ближайшей Карнатаки, Андхры, Махараштры и Тамил Наду. Во время фестивалей их количество становится нереально огромным. Шиваратри, Макара Санкранти и Угади – главные фестиваля в Шри Шайламе.  На языках телугу, каннада, тамили существует множество легенд, рассказывающих о чудесах, связанных с Шри Шайломом и храмом Малликарджуны.

Одна из историй этого края рассказывает, что когда – то давно принцесса Чандравати из династии Чандра Гупта полюбила Махадэва Шиву. Однажды ночью Шива явился ей во сне и сказал идти жить в джунгли, неподалеку от улья пчел, тогда он придет и женится на ней. На следующий же день она отправилась в непроходимые джунгли, следую указанию Шивы. Заметив пчелу, она последовала за ней, пока не оказалась у большего дерева с пчелиным ульем, где остановилась и стала возносить молитвы Шиве под большим деревом, рядом с пчелиным. Местные адиваси заметили ее и стали приносить фрукты, мед и молоко. Однажды Шива и Парвати шли мимо этого места. Обратившись в старика, он явился перед принцессой и, несмотря на свой возраст, настоял на свадьбе. Во время праздничной церемонии один из аборигенов предложил Шиве мясо и выпивку, в связи с чем тот покинул пир, несмотря на мольбы принцессы. В горечи она прокляла его обратиться в камень на том же месте, где он и стоял. Теперь этот камень почитается в качестве Джьйотирлингама. Парвати прокляла девушку родиться пчелой (Бхрамарам), откуда и произошло Бхрамарамба – главное женское божество Шри Шайлама.

Археологические свидетельства говорят о почитании Шивы в этих краях, начиная с первого века нашей эры народом Сатавахана и правящим монархом всей территории плато Деккан, царем Пуламави, чьи письмена находят в древних пещерах под Насиком, Махараштра. Позднее, начиная с третьего века, здесь обосновалась династия Паллавов. В этот период были построены некоторые храмовые строения. После череды династий, в 16 веке, крупнейшая цивилизация той эпохи, Виджаянагара, закончила исторический период Шри Шайлама. Именно тогда были построены основные мандапы и другие храмовые строения, а позднее, благодаря различным спонсорам были установлены золотые элементы храмов и святилищ. Главные гопуры были построены различными царями этой династии. Главное святилище, где пребывает джьйотирлингам Малликарджуны, было построено во времена правления династии Какатья, царя Ганапатидэвы. Стена вокруг храма украшена многочисленной резьбой с сюжетами из пуран, портретами и формами божеств и деяниями святых героев.

По уже сложившейся традиции, вход в главный мандир разделен – самая длинная очередь для бесплатного даршана, и несколько других за 20, 40 и тд рупий. Вход как обычно, казарменного типа – колючая проволока и строгая охрана, следящая за отсутствием у паломников мобильника или камеры. Внутри – удивительно спокойная и располагающая к медитации атмосфера. В будни паломников обычно не очень много и очереди на даршан практически нет. Личные вещи можно сдать в камеру хранения за небольшую плату в несколько рупий. Внутри помимо основного храма есть несколько других святилищ, а также крупный каменный Нанди.

Реку, омывающую три местных священных холма: Брахмагири, Вишнугири, и Рудрагири, называют еще Патала Ганга. Омовение в реке – обязательный священный ритуал, обязательный при посещении Шри Шайлама. Согласно Сканда Пуране, плоды посещения святой кшетры невероятно велики: одно подношение в храме равно лакхам подношений на Курукшетре и двум тысячам омовениям в святой Ганге, долгому подвижничеству на берегах Нармады или рождением в Варанаси.

В наши дни (2017) улицы городка постоянно напоминают о Шиве – стены и дома украшены многочисленными граффити в современном стиле, изображающие Шиву в различных формах и ситуациях, истории из мифов и другие религиозные символы.

Холмы Налламалай – один из немногих центров дикой природы Индии, сохранившийся до наших дней. Густые, труднопроходимые джунгли раскинулись на множестве красноватого цвета холмов, в небольших долинах лес вырублен и стоят немногочисленные деревни с домами из тростника. О том, что это 21 век напоминают лишь спутниковые тарелки на хлипких крышах. В местных лесах водится очень много животных – богатейшая фауна состоит из множества видов птиц, рептилий и млекопитающий. Здесь сохранилась небольшая популяция тигров и других крупных зверей, которые перечислены во многих придорожных табличках, оповещающих об осторожности на дороге.

Помимо храма Малликарджуны на местных холмах сосредоточено порядка десятка менее важных святилищ, экскурсия на рикше примерно на полдня – 500 рупий. Река Кришна судоходна, пару утлых судов возят порции индийских отдыхающих паломников. Билет, включающий проезд на канатной дороге и лодке, стоит около 100 рупий. Это занимает немного времени, зато можно полюбоваться живописными видами речных долин.

Как добраться, где остановиться:

В Шри Шайлам удобно добираться автобусом из Хайдарабада (202 км, 6 часов) и Курнула (190 км, 6 часов). До мегаполиса Хайдарабада добраться можно каким угодно способом: на автобусе, самолете или поезде. Если заезжать с юга по железной дороге, то удобнее будет город со странным для русскоязычного человека названием Курнул.

С жильем в обычное время обычно проблем не возникает, хотя гостиниц селящих иностранных туристов здесь немного. Впрочем, они редкие гости здесь. Проще всего заселиться в крупный гостиничный блок, Ганга Садан (AC комната – 700 рупий, на регистрации делают фото веб камерой и снимают отпечаток пальца), неподалеку от развилки и пешеходной дороге, ведущей к главному святилищу, с большим количеством всевозможных магазинов с прасадом и индуисткой атрибутикой, кондитерскими, чайными прилавками и лавками с прохладительными напитками. Как правило, современные индусы совмещают праздники с духовной жизнью, многие приезжают сюда на несвязанные с индуизмом праздники целыми семьями. Что касается питания, в Шри Шайламе это типичное южноиндийское меню: местный вариант meals, паратхи, пури, чапати, досы, идли и тому подобных блюд.

Путтапарти

Всей своей известностью городок Путтапарти (475м над уровнем моря) обязан своему знаменитому уроженцу – Сатье Саи Бабе (1926 – 2011), духовному учителю, поднявшему нищую деревню до уровня крупного города, построив там аэропорт, ж/д станцию, университеты, больницы, школы, стадионы и обширную инфраструктуру. Проект по обеспечению питьевой водой засушливой местности южной Андхры, стартовавший в 1994 году, охватил область с населением больше миллиона человек, традиционно испытывавших острую нехватку чистой воды.
История нео – индуистского межрелигиозного учения начинается в 1940 году, во время празднования Махашиваратри, когда молодой Саи Баба провозгласил себя перерождением знаменитого Саи Бабы из Ширди, популярного мусульманского святого (1838 – 1918), проповедовавшего равенство всех религий. Считается, что откровение сопровождалось материализацией драгоценностей, пищи и цветов. Покинув отчий дом, Сатья Саи Баба несколько лет странствует по святым местам Индии. Мало помалу, малоизвестный деревенский гуру обрастает большим количеством последователей, и в 1950 году основывает ашрам – Прашанти Нилаям (Обитель глубочайшего покоя), с годами разросшийся в огромный жилой комплекс для почитателей Бабы из разных уголков мира.

В настоящий момент это настоящий город в городе со всей необходимой инфраструктурой, со своими правилами и уставом. В связи с обширной благотворительной деятельностью, демонстрацией разнообразных “чудес” и ореолу таинственности, Саи Баба еще при жизни почитался многочисленными последователями как Аватар – живой бог. В целом, Учение Саи Бабы – это современный индуистский культ с сопутствующей обрядностью и философией, провозглашающий единство всех религий на базе веры в современного Бхагавана – Шри Сатьи Саи Бабы. Помимо большого количества рядовых преданных, в среде поклонников Саи Бабы существует немало известных публичных личностей из разных стран: популярные актеры, музыканты, промышленники и бизнесмены, благодаря личной харизме Бхагавана, на протяжении всего времени существования ашрама, оставляли щедрые пожертвования, на которые и возникло чудесное благополучие изначально депрессивного региона. При жизни Бабы главными событиями жизни в ашраме (помимо ежегодных фестивалей) были его ежедневные “даршаны”, появление на публике дважды в день для общения с последователями. По традиции, даршаны продолжаются и после смерти Бабы – последователи собираются утром и вечером для чтения мантр. В дни крупных фестивалей – Махашиваратри, день рождения Бабы и др.,в ашрам традиционно стекается огромное количество народа. О славе и деяниях Саи рассказывают два огромных музея, построенных западными последователями – обширная коллекция состоит из иллюстрированных, театрализованных и кинодокументальных экспозиций об учении Саи, моментах его духовных реализаций и чудес, а также богатых подарков от последователей со всего земного шара. Несмотря на смерть Саи в 2011 году – дело его живо, и весь это расчудесный “духовный диснейленд” функционирует благодаря фонду, управляющему многомиллионным богатством Бхагавана.

По словам самого Саи Бабы, он переродится в своей третьей земной форме в 2030 году в одной карнатакской деревне. Третья форма – Према Саи, финальная, после которого начнется полноценное духовное возрождение человечества, заканчивающееся “золотым” веком.
Помимо божественности жизнь Саи Бабы окружена самыми противоречивыми слухами и домыслами – самые безобидные – обвинения в “фокусничестве”. Во время публичных встреч или фестивалей Саи Баба традиционно показывал чудеса, такие как материализация золотых украшений, часов и вибхути, священного пепла, широко используемого в качестве лекарства последователями Бабы. Некоторые из бывших последователей обвиняют Саи Бабу в педофилии, сексуальных домогательствах и убийствах на территории Прашанти Нилаям. Впрочем, для местных жителей, все эти слухи ровным счетом ничего не значат – Саи помог многим тысячам людей подняться из сельского индийского средневековья в условно современную жизнь. Саи Рам, местное приветствие, фраза чаще всего звучащая в Путтапарти, означает – “Саи есть Бог”.

Как добраться, где остановиться:

Проще всего доехать до Путтапарти используя железную дорогу, соединяющую станцию Прашанти Нилаям с основными крупными городами страны: Хайдарабадом, Ченнаем, Дели, Калькуттой и др. Ж/д вокзал находится в 8 км от ашрама, в сторону которого без проблем можно добраться на такси или авторикше. Ближайший мегаполис – Бангалор, откуда до Путтапарти можно добраться на автобусе (4 часа).
Большинство приезжих селится в самом ашраме: постояльцам предлагают несколько вариантов проживания – от самых базовых (шеды от нескольких рупий в сутки, по сути койко-место) до вполне комфортабельных (комнаты в жилых комплексах (200 рупий), обычно заселенных европейцами. Помимо вариантов жилья в ашраме, вне его территории есть много гостиниц и гестхаусов.

 

Амаркантак

На самой высшей точке догималайских хребтов центральной Индии, Виндхья и Мекал, находится древнее поселение Амаркантак(1100м), место рождения пожалуй самой святой реки Индии после Ганги – Нармады. Вода из группы заболоченных ключей и родников в лесах и на лугах Амаракантака, соединяясь вместе, образует течение этой великой и протяженной реки. Один из таких ключей находится как раз в центре Амаркантака, заключенный в белоснежный Нармада Кунд, отстроенный махараджей провинции Рева в XIX веке. Позднее, махарани Ахилия из Махешвара (известная своей деятельностью по восстановлению традиционных индуистских святынь) построила вокруг кунда несколько храмов и святилищ, образующих в итоге современный вариант территории храмового комплекса, посвященного Нармаде.

Богатейшая мифологическая традиция Индии характеризует Амаркантак, как место пребывания Шивы и сонма других божественных существ и мудрецов с разных планов бытия. Риши Маркандея, Вашишта, Бхригу и другие рассказывают в Пуранах о важности паломничества в Амаркантак, уничтожающего все грехи омовением в прохладных водах Нармады. Кроме того, местная эпическая традиция возводит холм Амаракантак в один ряд со священным Кайлашем, описывая девственную природу хребтов Виндхья как вторую вечную обитель Боленатха Шивы. Современная палеология приводит очевидные доказательства, что когда – то в палеозойскую эру, до слияния Индии с Евразией, холм Амаркут, (как называл Амаркантак великий Калидаса) достигал высоты несколько тысяч метров, а на его вершине покоилась обильная снежная шапка. Существует огромное количество разнообразных мифов, рассказывающих о причинах и процессе возникновения Нармады в древние эпохи. Одна из самых популярных историй гласит, что когда – то в древности Шива Махадэв спрятался на вершине горы Мекал от своих слуг приведений и ганов, для того чтобы провести глубочайшую медитацию и предаться тапасу. Со временем  часть энергии (шакти) отделилась от Шивы и образовала белый поток, стекающий с горы. Эта энергия приняла форму прекрасной девы, Нармады, облаченной в одежды отшельника – садху. Дэви Нармада стала на одну ногу и сложила руки на груди, тем самым почтив Шиву. Продолжительный тапас Нармады тронул Шиву, и он предложил деве исполнить любое ее желание. Глубочайшая любовь Нармады ко всем живым существам побудила ее сказать Шиве следующее: любой, кто примет омовение в моих водах, должен будет очиститься от всех грехов. Кроме того, любой, кто мельком увидит мои воды или коснется их, получит освобождение. Шива исполнил желание Нармады – индуистская традиция последних веков прямо указывает на величайшее благо,  дарованное всем тем, кто когда – либо соприкасался со священной рекой. Другие мифологические источники связывают гору Мекал и Амаркантак с историей о Пандавах – во время своего отшельничества пятеро братьев побывали здесь, проведя время в поклонении Шиве. Считается, что в Трета Югу холмы Виндхья входили в состав царства Айодхья. Сами индусы приводят огромное количество доводов в пользу благородства и божественного происхождения реки. Вот некоторые из них:

- ни для одной реки не было посвящено ни одной Пураны, кроме Нармады Пураны;

- дерево, попадающее в реку, через века превращается в камень;

- течение Нармады быстрее течения любой реки в мире;

- если взять Линга – шилу (священный камень из реки, по форме напоминающий лингам) из Нармады и принести домой, то поливая его каждый день водой (абхишека) можно увеличить этот камень в размерах;

- камни из Нармады установлены в большинстве храмов Индии в качестве лингама;

- Нармада никогда не выходит из берегов  даже в сезон дождей;

- еженедельное омовение лечит проказу;

- Нармада единственная священная река в мире, вокруг которой совершают парикраму.

Немного южнее Нармада Кунда и группы основных храмов находятся древние храмовые сооружения, построенные из красного песчаника в эпоху правления махараджи Калчури Карны (1042 – 1072). По своей структуре – это типичные североиндийские храмы в стиле Нагара. Каран мандир, Махиндранатх мандир, Паталешвар Махадэв и Кешав Нараян мандир – прекрасно сохранившиеся образцы сакральной архитектуры севера Индии. Современная традиция связывает постройку этих сооружений с посещением Амаркантака великим реформатором индуизма Шри Шанкарачарьей.

Помимо большого количества интересных древностей, в Амаркантаке существует множество современных индуистских храмов и ашрамов, а также огромного размера джайнский храм, посвященный Тиртханкару Адинатху. Современный нео – индуистский Шри Янтра мандир, со святилищем в виде трехмерной Шри Янтры находится примерно в 1,5 километрах от главного святилища Нармады. Главные ворота и общее оформление зданий мандира выполнено в южном стиле – огромные статуи божеств и нагов украшают их.

Большинство паломников совершают парикраму всего Амаркантака, с заходом во все важные святилища. Маршрут начинается от Нармада Кунда и занимаем примерно 3-4 часа. Не все места поклонение находятся рядом с асфальтовой дорогой, проходящей по девственным лесам горы Мекал – урезанный вариант парикрамы, без захода в отдаленные святилища Сиддхи Винаяк и др., занимает не более 2х часов. По пути встречаются многочисленные заросшие родники, леса, наполненные чудным ароматом, и точки обзора окрестностей. Карту и подробное описание всех интересных мест Амаркантака можно купить в одном из ашрамов города или у торговцев рядом с главным храмом. Регион этот по праву можно считать самым экологически чистым во всей центрально части северной Индии – огромное количество разных видов деревьев и цветов растут в этих лесах. Местные жители собирают здесь огромное количество целебных трав и кореньев, помогающих при различных недугах. Животный мир хребтов Виндхья и Мекал также многообразен: помимо птиц, парнокопытных и грызунов – иногда здесь могут встречаться тигры и другие редкие в остальных частях страны животные. Благодаря новой асфальтовой дороге, все интересные природные и священные места можно посетить на автомобиле или авторикше. Туры с осмотром основных достопримечательностей и водопадов стоят примерно от 400 рупий за авторикшу.

Как добраться и проживание:

Амаркантак находится в некотором отдалении от основных туристических троп центральной и северной Индии. Тем не менее, добраться до него не сложно: в 42 км от города существует ж/д станция Pendra road, откуда можно уехать, например, в Варанаси (12 часов), Аллахабад (10 часов) или на юг, например, в Пури (20 часов). Многие поезда дальнего следования, идущие в разных направлениях, останавливаются на этой ж/д станции. Из Pendra road в Амаркантак и обратно регулярно ходят автобусы (1 час езды по горному серпантину).  Аннупур – еще одна промежуточная точка по пути в Амаркантак, находится на той же ж/д ветке что и Pendra road, только примерно в 90 км от Амаркута. С местного бастенда примерно раз в 2 часа отправляются автобусы (время в пути 2.5 часа). Кроме того,  до Амаркантака легко добраться из Биласпура, бывшей столицы штата Чхатисгарх, которая находится в 125 км южнее.

В городе существует всего пара дорогущих гостиниц – одна государственная от MP Tourism, с заоблачными ценами и одна частная рядом с второстепенным басстендом (цены в ней также не гуманные, вне зависимости от сезона). Лучше всего останавливаться в местных ашрамах, разумеется тоже не бесплатно. Например, Мритьюнжая ашрам, предлагает просторные комнаты, с электрическим бойлером для горячей воды (это очень актуально в зимнее время, когда бывают туманы, а температура ночью опускается ниже 5 градусов) от 500 до 1000 рупий.  В двухстах метрах севернее есть еще один популярный ашрам – Кальяни Баба, с примерно аналогичными вариантами размещения. На главной улице есть также несколько самых простых едален (тали от 70 рупий).

 

   

 

Манду

Благодаря уникальным природным фортификационным особенностям  – узкая долина со всех сторону окруженная пропастями и каньонами, историческая область Мандхав, была известна людям с середины первого тысячелетия нашей эры. Письменные источники той поры говорят, что даже в VI веке до нашей эры, в Манду существовал укрепленный форт.  Начиная с X веке за столь выгодную в географическом плане область начинают борьбу средневековые государства  северной Индии. Первая известная династия, властвовавшая в Манду – Пармары, закончила свое существование в 1305 году, когда делийский султан Аллаудин Кхиджи занял город. В 1401 году, после захвата Дели Тамерланом, губернатор округа Мальва (значительная часть современной Мадхьи) Афган Дилавар Кхан основал в Манду свое личное небольшое государство.  С момента правления его сына, Хошанг Шаха, начинается пора расцвета Манду – строится большинство прекрасных образцов афганской архитектуры.  К середине XV века  династия прерывается, и на престол Манду заходит Муххамед Кхиджи, а после него – его сын, прослывший сластолюбцем. Именно во времена его правления был построен прекрасный дворец гарем Джахаз Махал для тысяч жен и наложниц падишаха. Благодаря политическим интригам и нескольким битвам в 1526 году Манду отходит под правление могольского императора Хумаюна. На протяжении всего XVI века на территории северной Индии продолжалась война афганской и могольской династии за право на управление всем Индостаном – но в конце концов, знаменитый могольский император Акбар побеждает Хему шаха в битве при Панипате и окончательно присоединяет Манду к своему королевству, сохранив местным раджам элементы самоуправления в своей области. История Манду заканчивается в 1732 году – когда Маратхи вытесняют порядком ослабевших к тому времени моголов из Мальвы и устанавливают там свои порядки.

Во времена правления всех династий и царей на территории плато было выстроено огромное количество мечетей, караван сараев, мавзолеев и дворцов. Территория форта была обнесена 37 километровой стеной и охранялась 12 вратами – башнями (дарваза). Самая старейшая мечеть Джама Масжид датируется 1405 годом и является прекрасным образцом пуштунской архитектуры. Джахаз Махал (дворец гарем), или как его еще называют дворец – корабль, был построен посреди двух искусственных озер. Рядом находится изящный Хиндола Махал, построенный в то же время. Белый мраморный мавзолей Хошанг Кхана напоминает Тадж Махал и по праву считается лучшим примером афганской архитектуры на территории Индии. Из других популярных памятников Манду следует отметить дворец Рупмати и палаты Баз Бахадур, в 5 километрах от центра Манду. С вершины дворца Рупмати открывается чудесный вид на лежащую внизу долину. Все выше перечисленные памятники  – платные, и делятся на три разные группы. Джама Масжид, Ашрафи Махал и Мавзолей Хошанга находятся в центре современного Манду, рядом с автобусной остановкой. Группа древностей Джахаз Махал расположена немного восточнее, примерно в 1 километре от Джама Масжид. И, наконец, дворцы Рупмати и Баз Бахадура находятся немного дальше – как уже было сказано, в 5 километрах от города. Вход на территории каждой группы стоит 100 рупий. Помимо этих достопримечательностей в Манду сохранилось огромное количество руин и зданий, за знакомство с которым плата не берется. Да и из вышеперечисленных достопримечательностей по существу интересен только Джахаз Махал – как наиболее сохранившийся архитектурный памятник. Джама масжид и гробница Хошанга прекрасно видны с улицы.

Самые интересные мавзолеи и мечети находятся на окраинах современного Манду, в окружении засеянных лугов, баобабов,  холмов, деревенских домов и заброшенных искусственных озер. В отличии от платных достопримечательностей, в не популярных у индийских туристов местах очень спокойно – нет никого кроме изредка пасущих коз деревенских жителей. Деревенские мотивы Манду в сочетании с оставленными зданиями древних фортов создают неповторимую сюрреалистическую атмосферу. Например, по дороге во дворец Рупмати и Рева Кунду, по левой стороне находится удивительная группа памятников, состоящая из караван сарая, полуразрушенной мечети и парочки мавзолеев. Это мечеть Малика, Дай Ки Чхоти и Дай Ка Махал. Немного севернее расположены Мавзолей Дария и Хатхи Махал.  Если во время поездки к павильонам Рупмати повернуть направо, а не налево,  то примерно через 3 километра можно доехать до дворца Нилкантх – средневекового мусульманского здания, построенного на месте важного храма Шивы Нилкантха. Оттуда открывается замечательный вид на каньон гор Виндхья. Передвигаться между достопримечательностями удобнее всего на велосипеде – на Dhar Road есть небольшая лавка, сдающая в аренду велосипеды. Официальная такса 100 рупий в день, но если клиентов немного можно сторговаться и в половину этой суммы. Для того чтобы не спеша объехать все руины и группы памятников на велосипеде хватит примерно 2 – 3 дня. Если использовать автотранспорт – то можно уложиться и в один день.

Как доехать, проживание:

Манду со своими руинами чрезвычайно популярное место у индийских туристов. Каждые выходные и праздничные дни семейства индийцев из соседнего Индора (97 км) вереницей приезжают в крохотную деревушку. Попасть в Манду проще всего из Индора – автобус идет примерно 3-4 часа. Чтобы уехать из Манду, в первую очередь,  следует сесть на автобус до Дхара (30 км), а уже оттуда пересесть на автобус следующий в Индор или Дхамнод (для следующих В Махешвар или Омкарешвар). Из жилья в Манду представлены либо совсем аскетичные варианты  или, наоборот, чересчур богатые. Самый простой вариант – остановиться в Tourist Rest House на автобусной остановке. Цена вопроса – 100 – 200 рупий за комнату. В соседнем храме Рамы тоже есть небольшой гестхаус, с комнатами немного посолиднее. Если идти примерно 7 минут в сторону Джахаз Махала, по левой стороне будет находиться Hotel Maharaja – с простыми комнатами сарайного типа (300 – 500) и «делюкс» с кондиционером за 700 – 1000. Из – за того, что Манду находится пусть и на небольшой но все таки высоте (633 м) зимой по вечерам и по утрам может быть достаточно прохладно.

 

 

Кешав Рай Патан

Кешав Рай Патан – небольшой провинциальный городок с двадцатитысячным населением, находится примерно в 40 километрах от Бунди. На первый взгляд он ничем не отличается от своих пыльных собратьев, других деревень и поселков Раджастхана – все те же бесконечные лотки со всевозможными товарами, коровы, пыль и помои. Но если взглянуть вглубь веков на историю этого замечательного места, то все становится совсем по-другому. Кешав Рай Патан – одно из старейших поселений на территории Индии. В начале XVII века один набожный махараджа из соседнего Бунди, Шатру Сал, построил на берегу реки Чамбала уникальный по своей архитектуре храм – Кешав мандир. Строение было обильно декорировано резной скульптурой, идолами божеств и колоннами. Из-за высоты храма лучше всего созерцать его с гхатов, расположенных ниже, а еще лучше с реки или другой стороны берега великой реки Чамбала. Помимо мандира Кешавы  на территории храмового комплекса расположены еще несколько святилищ и парочка полуразрушенных храмов, выполненных в типично североиндийском стиле. Считается, что эти строения одни из самых древних культовых сооружений на территории Раджастхана. Во всей округе город почитается как священный. Считается, что Пандавы провели здесь некоторое время во время своего изгнания. Кроме того, в прошлом Кешав рай патан был важным джайнским центром  – сейчас об этом напоминает неплохо сохранившийся старый джайнский храм. Во времена фестивалей Картик Пурнимы, Бунди Утсав и др. множество паломников стекаются в город.

Как добраться:

Лучше всего приезжать в Кешав Рай Патан из Бунди (1 час на автобусе) с местной автобусной станции – автобус ходит примерно раз в час. За исключением парочки простейших гостиниц для местных, жилья для путешественников в городе нет. Но оно особо и не нужно – так как на осмотр всех достопримечательностей уйдет не больше половины дня. Кроме автобуса до города можно доехать  на проходящем поезде из Коты или Бунди.

 

Калькутта

Калькутта – на сегодняшний день четвертый по населению город в Индии, с огромной  площадью и агломерацией, достигающей рекордной для большинства населенных пунктов в мире  – 14 миллионов человек. Вплоть до 1911 года, Калькутта, бывшая центром Британской империи на Индостане,  сохранила свое культурное и политическое значение, и представляет собой сейчас некое подобие культурной столицы Индии: огромное количество университетов, музеев и парков делают этот мегаполис непохожим на другие крупные города полуострова. Начало дельты Ганга,  заболоченные территории на востоке Индостана, Западной Бенгалии, были обитаемы как минимум пару тысячелетий до того как британцы к концу XVIII века обратили свой взор на удобную гавань  в дельте Ганг  и возвели там первые укрепления, позднее выросшие в крупное масштабное поселение. Само название города происходит от главного божества местного населения и храма Кали – Кали Гхат. На рубеже XIX и XX веков Калькутта становится центром индийского национал освободительного движения, родиной большинства интеллектуалов, мыслителей, художников и деятелей искусства. По окончании Второй мировой войны, жители Бенгалии столкнулись с религиозной проблемой, характерной для тогдашней Индии – раздел Индостана на Пакистан и Индию повлек за собой схожие процессы, разделив единый Бенгал на Восточный (Бангладеш) и Западный (собственно штат Западная Бенгалия, столицей которого и является в данный момент Калькутта). Массовые миграции индуистского населения из восточного Пакистана и мусульман в обратную сторону, и создавшаяся нестабильность, заставили власти Индии перенести столицу в Нью – Дели. Имя Калькутты также связано с рождением движения наксалитов – крайне левых коммунистов, чьим центром был город в 60 х годах XX века. Данные события мало повлияли на жизнь города – и по сей день Калькутта – важный культурный, исторический и политический центр Индии.

Современный город сохранил дух прежней колониальной атмосферы – старинные английские здания контрастируют с современным индийским новостроем, а обширный парк Майдан, самый крупный в городе,  находится в центре города и освежает его пыльные легкие. Бывшая британская администрации, белое викторианское здание, возвышается над Майданом, как символ бывшего могущества Британской империи. Помимо колониальных достопримечательностей, таких как: Мост Ховра, ж/д вокзал и исторический район в центре города, в Калькутте сосредоточено несколько важнейших индуистских святынь: храм Дакшинешвар (XIX в) и собственно храм Кали Гхат в центре города. Дакшинешвар – святилище Кали, непосредственно связанное с именем одного из величайших святых XIX века – Шри Рамакришны. Рамакришна служил пуджари в этом храме, получив множественные духовные реализации, а затем поселился в Беллуре, основав свой собственный духовный орден с множеством учеников и последователей.

Проживание и ориентация:

Сегодня Калькутта – город жесточайших контрастов, нищета и роскошь здесь близкие соседи. Основной туристический район – Sudder street находится неподалеку от ж/д станции Ховра – не более 100 рупий на знаменитом Калькуттском Амбассадоре – архаичной машине из середины XX века. Несмотря на то, что большинство бюджетных отелей расположены в этом районе – цены на них начинаются примерно от 500 рупий за простые ночлежки и от 1000 за более менее приличные комнаты. Передвигаться по городу удобнее всего на метро (первое в Индии, построенное при помощи советских специалистов). Кроме того, в центре города сохранился уникальный для Индии вид транспорта – трамвай (единственный в Индии).

Добраться до Калькутты совсем несложно – ж/д вокзал Ховра, крупнейший в стране, связан  ж/д сообщением с другими крупными центрами страны, крупный аэропорт принимает местные и рейсы из заграницы.