Гокарна

Небольшая деревушка Гокарна всегда наполнена путешествующей публикой по целому ряду причин. Одна из них, как и почти всегда и везде в Индии – религиозная: в соответствии с местной легендой здесь родился Шива, выйдя из уха коровы. История древнего храма Махабалешвар, главной святыни Гокарны, своими корнями уходит в глубину веков. Известно, что культовое сооружение на месте современного храма было построено не позднее VIII века. Рядом расположены несколько других менее важных храмов, а раз в год, на фестиваль Маха Шиваратри, паломники, съехавшиеся со всей Индии, тянут огромную колесницу и не спят всю ночь, оказывая почтение Шиве. Согласно Бхагавата Пуране после уничтожения рода асурических кшатриев, Парашурама бросил свой топор на землю, освободив от океана территорию, на которой находятся современная Карнатака и Керала. Местные жители почитают Махабалешвар лингам в качестве одного из 12 Джьйотирлингамов, основываясь на известном мифе о тщетной попытке Раваны донести с Кайласа на Ланку подарок Шивы, лингам, обладающий особой силой. Есть мнение, что в определенный момент в связи с противостоянием некоторых кругов в браминской среде, Махабалешвар потерял свой уникальный статус в пользу храма Баба Байдинатх в Деогхаре, штат Джаркханд, традиционно связанного с тем же самым мифом. Нет никакого смысла разбираться в разногласиях индуистских жреческих группировок, но определенно, географический нюанс неудачного путешествия Раваны в большей степени указывает на Деогхар, как на легендарное место, а не на Гокарну, находящуюся совсем в другой стороне от Шри – Ланки.

Западные туристы в основном стекаются в Гокарну из-за четырех удивительных и безмятежных пляжей, раскинувшихся по соседству: Кудли Бич, Ом Бич, Хэлф Мун бич и отдаленный Пэрадайз Бич. Пешая тропа из Гокарны на последний пляж проходит сквозь джунгли и вулканические холмы, резко обрывающиеся над океаном. Поход занимает не более двух часов. Если идти тяжело, можно поплыть на лодке, а на Ом Бич имеется подъезд для транспорта. Ом Бич и Кудли Бич особенно популярны у путешественников из-за близости к Гокарне, более или менее развитой инфраструктуры в виде простого жилья и ресторанов, классов по йоге и разной эзотерике. В поисках глубокого умиротворения некоторые готовят палатки, запасают еду и следуют дальше на Хэлф Мун бич или самый отдаленный Пэрадайз Бич, где нет ни жилья, ни ресторанов.
Ом Бич – тихая гавань, нежная волна и глубочайшее расслабление, где можно остановиться в одном из гестхаусов, замаскированных в полоске пальм вдоль берега. Волна лениво наползает на берег, жаркое солнце обжигает, ночь неторопливо сменяет день, но времени здесь не существует. Многие живут на пляже неделями, созерцая океан и наслаждаясь ощущением отдаленного от цивилизации островка спокойствия, каждый вечер наблюдая за тем, как солнце садится за горизонт, поигрывая сочными красками.

Близость Гоа (до самого известного штата можно добраться за пару часов), привносит характерные нюансы в общую культуру быта, не оставляющие места для каких – либо иллюзий относительно ближайшего будущего пока еще тихого городка.