Кочи

Кочи – древнейший торговый пункт на побережье Малабара. В разные времена он был известен китайцам, сирийцам, португальцам и другим традиционным морским торговцам. Здесь находятся старейшие синагога и католические храмы, в одном из которых был захоронен один из капитанов эпохи Великих географических Открытий, португалец Васко Де Гама. В самых старых районах города сохранилась колониальная застройка, и сопутствующая особая атмосфера. Кочин – это центр современного христианства, с особым отношением к диете – многие кафе открыто афишируют наличие в меню блюд из говядины.

Где остановиться

Сейчас, Кочи- это культурная столица Кералы, крупный населенный город на берегах лагуны. Основные достопримечательности расположены в старом городе – Форт Кочи. Добраться туда можно на пароме (5 рупий, 30 минут) или авторикше – 30 мин, 200 рупий. В районе Форта Кочи находятся все основные гестхаусы и рестораны для туристов. В высокий сезон цена за приличную чистую комнату начинается от 700 рупий и выше. Передвигаться удобнее всего на велосипеде или авторикше – 1 час осмотра местных достопримечательностей обойдется в 100 рупий. Впрочем, на рикше передвигаться можно и бесплатно – но за это придется осматривать местные магазины с назойливыми продавцами, с основном кашмирцами. Покупать что-то необязательно – общий тариф: одна достопримечательность- один магазин.

Варкала

Варкала – это не только храмовый город (здесь находится 2 000 летний Джанардана мандир, посвященный одной из форм Вишну), но и популярнейший пляжныйкурорт Кералы. В нескольких километрах от железнодорожной станции и одноименного города, на побережье Аравийского моря, утопая в изумрудной зелени подступающих к океану пальм, раскинулся Варкала Бич, спокойный, хотя и несколько буржуазный уголок; идеальное место для восстановления сил уставших от путешествия по югу полуострова бекпекеров.

В центре курортной зонытак называемый Клиф, где находятся популярные отели, большинство ресторанов и аюрведических клиник. Здесь процветают буржуазные виды отдыха: после очередной процедуры панчакармы, к вечеру дамочки облачаются в вечерние платья, для того чтобы покрасоваться в одном из многочисленных ресторанов, где евро пенсионеры вкушают обильные дары океана, а из динамиков прорываются незамысловатые мотивы. На север или юг от Клифа количество инфраструктуры на квадратный километр уменьшается, общее население редеет, а миниатюрные пляжи менее посещаемы. Одно из таких мест — малолюдный Одаям Бич. Как и в случае с Гоа, первооткрывателями Варкалы для западных туристов были хиппи, как всегда пребывающие в непрерывных поисках безмятежности и глубокого релакса. Вопреки хиппанскому наследию, Варкала уже далеко не та что в 70х. Впрочем, чтобы не говорили злые языки, пока места здесь хватает всем: и буржуа – пакетникам и современным бездельникам.

Транспорт:

Тривандрум, всего в 50 км от Варкалы – столица штата с международным аэро сообщением делает аквамариновое побережье Аравийского моря еще ближе ко всем изнывающим по теплу жителям севера. Кроме того, город соединен ж/д сообщением с любым мало мальски крупным транспортным хабом полуострова. Между Тривандрумом и Варкалой курсируют многочисленные рейсовые автобусы. Время в пути около 2х часов. Цены на такси из международного аэропорта до побережья или наоборот варьируются от 1000 до 1500 рупий.

Кумили

Кумили – небольшой городок в Западных Гхатах, расположенный на высоте около тысячи метров. Благоприятный субтропический климат способствует культивации различных пряностей, чая и кофе. Традиционно весь регион по праву считается родиной и производителем множества распространенных в наши дни специй. Сразу за городом начинается национальный парк Перияр, в котором обитают находящиеся под защитой правительства редкие индийские тигры, слоны и другие животные. Множество туристических агентств в Кумили занимаются организацией разного типа прогулок и сафари на территорию парка. Слоновьи фермы в окрестностях Кумили проводят экскурсии и сафари на слонах. Многочисленные сады пряностей открыты для интересующихся ботаникой. Если присутствует желание посмотреть на окрестности с высоты окружающих холмов, любой авторикша будет рад помочь, услышав заветную фразу «hill viewpoint». Умеренный климат, диковинная природа Западных Гхатов, развитая туристическая инфраструктура и доступные цены превратили небольшой горный поселок в идеальное место для того, чтобы взять передышку от нестерпимого южноиндийского жара.

Транспорт:

Из Коттаяма, крупного города на границе двух географических поясов Кералы, так называемых backwaters и Западных Гхатов, с автобусной станции в разные части горной Кералы отправляются многочисленные рейсовые автобусы, в том числе, и в Кумили (3 часа ). Со стороны Тамил-Наду удобнее всего будет ехать из Мадурая (4 часа).