Амаркантак

На самой высшей точке догималайских хребтов центральной Индии, Виндхья и Мекал, находится древнее поселение Амаркантак(1100м), место рождения пожалуй самой святой реки Индии после Ганги – Нармады. Вода из группы заболоченных ключей и родников в лесах и на лугах Амаракантака, соединяясь вместе, образует течение этой великой и протяженной реки. Один из таких ключей находится как раз в центре Амаркантака, заключенный в белоснежный Нармада Кунд, отстроенный махараджей провинции Рева в XIX веке. Позднее, махарани Ахилия из Махешвара (известная своей деятельностью по восстановлению традиционных индуистских святынь) построила вокруг кунда несколько храмов и святилищ, образующих в итоге современный вариант территории храмового комплекса, посвященного Нармаде.

Богатейшая мифологическая традиция Индии характеризует Амаркантак, как место пребывания Шивы и сонма других божественных существ и мудрецов с разных планов бытия. Риши Маркандея, Вашишта, Бхригу и другие рассказывают в Пуранах о важности паломничества в Амаркантак, уничтожающего все грехи омовением в прохладных водах Нармады. Кроме того, местная эпическая традиция возводит холм Амаракантак в один ряд со священным Кайлашем, описывая девственную природу хребтов Виндхья как вторую вечную обитель Боленатха Шивы. Современная палеология приводит очевидные доказательства, что когда – то в палеозойскую эру, до слияния Индии с Евразией, холм Амаркут, (как называл Амаркантак великий Калидаса) достигал высоты несколько тысяч метров, а на его вершине покоилась обильная снежная шапка. Существует огромное количество разнообразных мифов, рассказывающих о причинах и процессе возникновения Нармады в древние эпохи. Одна из самых популярных историй гласит, что когда – то в древности Шива Махадэв спрятался на вершине горы Мекал от своих слуг приведений и ганов, для того чтобы провести глубочайшую медитацию и предаться тапасу. Со временем  часть энергии (шакти) отделилась от Шивы и образовала белый поток, стекающий с горы. Эта энергия приняла форму прекрасной девы, Нармады, облаченной в одежды отшельника – садху. Дэви Нармада стала на одну ногу и сложила руки на груди, тем самым почтив Шиву. Продолжительный тапас Нармады тронул Шиву, и он предложил деве исполнить любое ее желание. Глубочайшая любовь Нармады ко всем живым существам побудила ее сказать Шиве следующее: любой, кто примет омовение в моих водах, должен будет очиститься от всех грехов. Кроме того, любой, кто мельком увидит мои воды или коснется их, получит освобождение. Шива исполнил желание Нармады – индуистская традиция последних веков прямо указывает на величайшее благо,  дарованное всем тем, кто когда – либо соприкасался со священной рекой. Другие мифологические источники связывают гору Мекал и Амаркантак с историей о Пандавах – во время своего отшельничества пятеро братьев побывали здесь, проведя время в поклонении Шиве. Считается, что в Трета Югу холмы Виндхья входили в состав царства Айодхья. Сами индусы приводят огромное количество доводов в пользу благородства и божественного происхождения реки. Вот некоторые из них:

- ни для одной реки не было посвящено ни одной Пураны, кроме Нармады Пураны;

- дерево, попадающее в реку, через века превращается в камень;

- течение Нармады быстрее течения любой реки в мире;

- если взять Линга – шилу (священный камень из реки, по форме напоминающий лингам) из Нармады и принести домой, то поливая его каждый день водой (абхишека) можно увеличить этот камень в размерах;

- камни из Нармады установлены в большинстве храмов Индии в качестве лингама;

- Нармада никогда не выходит из берегов  даже в сезон дождей;

- еженедельное омовение лечит проказу;

- Нармада единственная священная река в мире, вокруг которой совершают парикраму.

Немного южнее Нармада Кунда и группы основных храмов находятся древние храмовые сооружения, построенные из красного песчаника в эпоху правления махараджи Калчури Карны (1042 – 1072). По своей структуре – это типичные североиндийские храмы в стиле Нагара. Каран мандир, Махиндранатх мандир, Паталешвар Махадэв и Кешав Нараян мандир – прекрасно сохранившиеся образцы сакральной архитектуры севера Индии. Современная традиция связывает постройку этих сооружений с посещением Амаркантака великим реформатором индуизма Шри Шанкарачарьей.

Помимо большого количества интересных древностей, в Амаркантаке существует множество современных индуистских храмов и ашрамов, а также огромного размера джайнский храм, посвященный Тиртханкару Адинатху. Современный нео – индуистский Шри Янтра мандир, со святилищем в виде трехмерной Шри Янтры находится примерно в 1,5 километрах от главного святилища Нармады. Главные ворота и общее оформление зданий мандира выполнено в южном стиле – огромные статуи божеств и нагов украшают их.

Большинство паломников совершают парикраму всего Амаркантака, с заходом во все важные святилища. Маршрут начинается от Нармада Кунда и занимаем примерно 3-4 часа. Не все места поклонение находятся рядом с асфальтовой дорогой, проходящей по девственным лесам горы Мекал – урезанный вариант парикрамы, без захода в отдаленные святилища Сиддхи Винаяк и др., занимает не более 2х часов. По пути встречаются многочисленные заросшие родники, леса, наполненные чудным ароматом, и точки обзора окрестностей. Карту и подробное описание всех интересных мест Амаркантака можно купить в одном из ашрамов города или у торговцев рядом с главным храмом. Регион этот по праву можно считать самым экологически чистым во всей центрально части северной Индии – огромное количество разных видов деревьев и цветов растут в этих лесах. Местные жители собирают здесь огромное количество целебных трав и кореньев, помогающих при различных недугах. Животный мир хребтов Виндхья и Мекал также многообразен: помимо птиц, парнокопытных и грызунов – иногда здесь могут встречаться тигры и другие редкие в остальных частях страны животные. Благодаря новой асфальтовой дороге, все интересные природные и священные места можно посетить на автомобиле или авторикше. Туры с осмотром основных достопримечательностей и водопадов стоят примерно от 400 рупий за авторикшу.

Как добраться и проживание:

Амаркантак находится в некотором отдалении от основных туристических троп центральной и северной Индии. Тем не менее, добраться до него не сложно: в 42 км от города существует ж/д станция Pendra road, откуда можно уехать, например, в Варанаси (12 часов), Аллахабад (10 часов) или на юг, например, в Пури (20 часов). Многие поезда дальнего следования, идущие в разных направлениях, останавливаются на этой ж/д станции. Из Pendra road в Амаркантак и обратно регулярно ходят автобусы (1 час езды по горному серпантину).  Аннупур – еще одна промежуточная точка по пути в Амаркантак, находится на той же ж/д ветке что и Pendra road, только примерно в 90 км от Амаркута. С местного бастенда примерно раз в 2 часа отправляются автобусы (время в пути 2.5 часа). Кроме того,  до Амаркантака легко добраться из Биласпура, бывшей столицы штата Чхатисгарх, которая находится в 125 км южнее.

В городе существует всего пара дорогущих гостиниц – одна государственная от MP Tourism, с заоблачными ценами и одна частная рядом с второстепенным басстендом (цены в ней также не гуманные, вне зависимости от сезона). Лучше всего останавливаться в местных ашрамах, разумеется тоже не бесплатно. Например, Мритьюнжая ашрам, предлагает просторные комнаты, с электрическим бойлером для горячей воды (это очень актуально в зимнее время, когда бывают туманы, а температура ночью опускается ниже 5 градусов) от 500 до 1000 рупий.  В двухстах метрах севернее есть еще один популярный ашрам – Кальяни Баба, с примерно аналогичными вариантами размещения. На главной улице есть также несколько самых простых едален (тали от 70 рупий).

 

   

 

Манду

Благодаря уникальным природным фортификационным особенностям  – узкая долина со всех сторону окруженная пропастями и каньонами, историческая область Мандхав, была известна людям с середины первого тысячелетия нашей эры. Письменные источники той поры говорят, что даже в VI веке до нашей эры, в Манду существовал укрепленный форт.  Начиная с X веке за столь выгодную в географическом плане область начинают борьбу средневековые государства  северной Индии. Первая известная династия, властвовавшая в Манду – Пармары, закончила свое существование в 1305 году, когда делийский султан Аллаудин Кхиджи занял город. В 1401 году, после захвата Дели Тамерланом, губернатор округа Мальва (значительная часть современной Мадхьи) Афган Дилавар Кхан основал в Манду свое личное небольшое государство.  С момента правления его сына, Хошанг Шаха, начинается пора расцвета Манду – строится большинство прекрасных образцов афганской архитектуры.  К середине XV века  династия прерывается, и на престол Манду заходит Муххамед Кхиджи, а после него – его сын, прослывший сластолюбцем. Именно во времена его правления был построен прекрасный дворец гарем Джахаз Махал для тысяч жен и наложниц падишаха. Благодаря политическим интригам и нескольким битвам в 1526 году Манду отходит под правление могольского императора Хумаюна. На протяжении всего XVI века на территории северной Индии продолжалась война афганской и могольской династии за право на управление всем Индостаном – но в конце концов, знаменитый могольский император Акбар побеждает Хему шаха в битве при Панипате и окончательно присоединяет Манду к своему королевству, сохранив местным раджам элементы самоуправления в своей области. История Манду заканчивается в 1732 году – когда Маратхи вытесняют порядком ослабевших к тому времени моголов из Мальвы и устанавливают там свои порядки.

Во времена правления всех династий и царей на территории плато было выстроено огромное количество мечетей, караван сараев, мавзолеев и дворцов. Территория форта была обнесена 37 километровой стеной и охранялась 12 вратами – башнями (дарваза). Самая старейшая мечеть Джама Масжид датируется 1405 годом и является прекрасным образцом пуштунской архитектуры. Джахаз Махал (дворец гарем), или как его еще называют дворец – корабль, был построен посреди двух искусственных озер. Рядом находится изящный Хиндола Махал, построенный в то же время. Белый мраморный мавзолей Хошанг Кхана напоминает Тадж Махал и по праву считается лучшим примером афганской архитектуры на территории Индии. Из других популярных памятников Манду следует отметить дворец Рупмати и палаты Баз Бахадур, в 5 километрах от центра Манду. С вершины дворца Рупмати открывается чудесный вид на лежащую внизу долину. Все выше перечисленные памятники  – платные, и делятся на три разные группы. Джама Масжид, Ашрафи Махал и Мавзолей Хошанга находятся в центре современного Манду, рядом с автобусной остановкой. Группа древностей Джахаз Махал расположена немного восточнее, примерно в 1 километре от Джама Масжид. И, наконец, дворцы Рупмати и Баз Бахадура находятся немного дальше – как уже было сказано, в 5 километрах от города. Вход на территории каждой группы стоит 100 рупий. Помимо этих достопримечательностей в Манду сохранилось огромное количество руин и зданий, за знакомство с которым плата не берется. Да и из вышеперечисленных достопримечательностей по существу интересен только Джахаз Махал – как наиболее сохранившийся архитектурный памятник. Джама масжид и гробница Хошанга прекрасно видны с улицы.

Самые интересные мавзолеи и мечети находятся на окраинах современного Манду, в окружении засеянных лугов, баобабов,  холмов, деревенских домов и заброшенных искусственных озер. В отличии от платных достопримечательностей, в не популярных у индийских туристов местах очень спокойно – нет никого кроме изредка пасущих коз деревенских жителей. Деревенские мотивы Манду в сочетании с оставленными зданиями древних фортов создают неповторимую сюрреалистическую атмосферу. Например, по дороге во дворец Рупмати и Рева Кунду, по левой стороне находится удивительная группа памятников, состоящая из караван сарая, полуразрушенной мечети и парочки мавзолеев. Это мечеть Малика, Дай Ки Чхоти и Дай Ка Махал. Немного севернее расположены Мавзолей Дария и Хатхи Махал.  Если во время поездки к павильонам Рупмати повернуть направо, а не налево,  то примерно через 3 километра можно доехать до дворца Нилкантх – средневекового мусульманского здания, построенного на месте важного храма Шивы Нилкантха. Оттуда открывается замечательный вид на каньон гор Виндхья. Передвигаться между достопримечательностями удобнее всего на велосипеде – на Dhar Road есть небольшая лавка, сдающая в аренду велосипеды. Официальная такса 100 рупий в день, но если клиентов немного можно сторговаться и в половину этой суммы. Для того чтобы не спеша объехать все руины и группы памятников на велосипеде хватит примерно 2 – 3 дня. Если использовать автотранспорт – то можно уложиться и в один день.

Как доехать, проживание:

Манду со своими руинами чрезвычайно популярное место у индийских туристов. Каждые выходные и праздничные дни семейства индийцев из соседнего Индора (97 км) вереницей приезжают в крохотную деревушку. Попасть в Манду проще всего из Индора – автобус идет примерно 3-4 часа. Чтобы уехать из Манду, в первую очередь,  следует сесть на автобус до Дхара (30 км), а уже оттуда пересесть на автобус следующий в Индор или Дхамнод (для следующих В Махешвар или Омкарешвар). Из жилья в Манду представлены либо совсем аскетичные варианты  или, наоборот, чересчур богатые. Самый простой вариант – остановиться в Tourist Rest House на автобусной остановке. Цена вопроса – 100 – 200 рупий за комнату. В соседнем храме Рамы тоже есть небольшой гестхаус, с комнатами немного посолиднее. Если идти примерно 7 минут в сторону Джахаз Махала, по левой стороне будет находиться Hotel Maharaja – с простыми комнатами сарайного типа (300 – 500) и «делюкс» с кондиционером за 700 – 1000. Из – за того, что Манду находится пусть и на небольшой но все таки высоте (633 м) зимой по вечерам и по утрам может быть достаточно прохладно.

 

 

Омкарешвар

На месте слияния (сангама) двух крупных рек Мадхьи: Нармады и Кавери, находится небольшой паломнический городок – Омкарешвар. Два моста соединяют город непосредственно с островом Мандхата или Шивапури (очертаниями напоминающий символ Ом), на котором находится большинство храмов и руин. Остров Ом совсем небольшой – всего 2 на 1 километр. С другой стороны его окружает та же река, разделившаяся на два рукава. Стремительное течение реки со временем раздробило местные скалы, из каменных осколков которых состоят берега в этих местах.

Шри Омкар Мандхата, храм Шивы Омкара, бога священного слога Ом – один из 12 Джьйотирлингамов. Древний самопроявленный лингам, разделенный самим Шивой на 2 части,  расположен в двух храмах города – Шри Омкар Мандхата и Шри Мамлешвар («Повелителя бессмертных»). Омкар мандир построен в типичном североиндийском стиле Нагара с характерными чертами и вытянутой шикхарой. Кроме самого лингама в храме находятся мурти Аннапурны и Ганеши. Шри Мамлешвар возведен на другой стороне реки.  Для полноценного даршана необходимо посетить два этих храма.  Древний мандир Гаури – Сомнатх находится с левой стороны холма и окружен большим количеством скульптур с божествами. Во внутренние помещения храма можно пройти по очень узкой лестнице, забираясь почти ползком.  В 10 минутах ходьбы от Гаури Сомнатха находятся руины храма Сиддхнатх (X век), с которого открывается живописный вид на сангам (слияние) Кавери и Нармады. Мандир украшен сложными  резными барельефами, изображающими небесных жителей и богов, но лучше всего сохранился фундамент, с детально выбитыми каменными слонами.

На вершине холма возведен красивый современный храм с огромной позолоченной статуей Шивы (30 м). Внутренние стены мандира украшены выбитыми изображениями  различных форм Шакти. Ежедневно внутри храма молодые брамины учат священные тексты.

Издревле, на берегах Нармады специальная каста занимается сбором и обработкой гладких кварцевых камней, которые называют Баналинга и особо почитают по всей Индии. Свою уникальную форму эти лингамы приобретают благодаря особенностям  течения Нармады.

В эпических индуистских сказаниях существует несколько легенд касательно появления Омкар Джьйотирлингама на острове Мандхата. Согласно одной из них, в древности одна гора – Виндхья, гордая и неприступная,  узнала от божественного мудреца Нарады о славе великой горы Меру, находящейся в центре мироздания. Зависть охватила Виндхью – гора захотела стать выше Меру. Она стала выполнять суровые аскезы, для того чтобы попросить благословления у Шивы. На вершине острова (холме Рудрагири)  Виндхья нарисовала огромную янтру в форме священного слога Ом. Спустя многие месяцы Шива появился и благословил Виндхью просить любой дар – на что довольная гора попросила позволения стать выше Меру. Махадэв согласился, но поставил одно важное условие – своим размером Виндхья не должна создавать тень для преданных Шивы. В знак своего дара Шива оставил на острове свой лингам. Виндхья не послушалась Шиву и, в конце концов, затмила своими размерами солнце и луну. Все Дэвы обратились к мудрецу Агастье за помощью – своим силами им не удавалось прекратить рост горы. Тогда Агастья обхитрил Виндхью, вынудив дать обещание не продолжать свой рост, до тех пор, пока мудрец не вернется вновь на остров. Разумеется, Агастья так никогда и не вернулся.

Другая легенда гласит о царе Мандхата из династии Шри Рамы, царствовавшего здесь в древности. Царь был великим преданным Шивы, поклонялся ему и совершал богатые жертвоприношения до тех пор, пока сам Махадэв не проявился перед ним в форме Джьйотирлингама. По имени этого царя и назван остров – Мандхата.

И, наконец, третья история  рассказывает о долгой войне между Дэвами и Асурами, в которой последние начинали одерживать верх. Испуганные боги обратились к Шиве за помощью. Услышав их мольбы, Шанкара материализовался в форме лингама света и уничтожил всех демонов.

Омкарешвар находится вне главных туристических маршрутов, на острове Мандхата до сих пор присутствует характерная атмосфера в стиле «spiritualseeker». Местные жители приветствуют друг друга и гостей «Нармадэ Хар» или «Хари Ом». Обычно, кроме основного даршана, паломники обходят остров по часовой стрелке (7 км) и совершают омовение в прохладных водах освобождающей от плохой кармы Нармады. Почти деревенскую идиллию нарушает лишь шум мотора множества моторных лодок, снующих вверх вниз по реке. В 2007 году на месте слияния двух рек  государством была построена плотина, на сегодняшний день являющаяся одним из крупнейших проектов подобного рода во всем мире. Тревожный звук сирены оглашает население об увеличении или понижении уровня реки.  Впрочем, на самом острове любая суета остается позади – в зарослях кустарника ветвятся тропинки, ведущие к ашрамам, полуразрушенным мандирам и действующим храмам. В немногочисленных чайных подают чай, легкие закуски и воду.

Примечательно, что даже зимой  привычный североиндийский холод не доходит до Омкарешвара – все зимние месяцы ярко светит солнце, а днем наступает жара. Прозрачная проточная вода Нармады идеально подходит для омовения. Но не стоит забывать о каменном дне, о которое можно пораниться,  и  очень быстром течении.

Проживание, как добраться:

Обычно, сочетание «паломнический и нетуристический» характеризуется отсутствием в городе бюджетного жилья и привычной для европейского желудка еды. Но только не в случае Омкарешвара. В городе есть несколько приличных дхаб, а в гестхаусе Ганеш (очень сильно гордящимся своей 30летней историей) можно отведать добротно приготовленные континентальные блюда. Ганеш гестхаус – это основное место, где селится большинство приезжих. Четырехэтажное здание с очень простыми комнатами с санузлом  напоминает больше санаторий для престарелых хиппи – многие из них живут тут месяцами, вспоминая моменты молодости. На острове Мандхата есть только один Ману гестхаус с хорошими чистыми комнатами, правда без санузла.

Добраться до Омкарешвара несложно – главное сесть на правильный автобус из Индора (3 часа). Из Удджайна автобус едет 4-5 часов. Из соседненого Махешвара – около 3х.

 

Махешвар

Махешвар или Махишмати (население 30 тыс) – провинциальный паломнический город в 90 километрах от Индора на берегу священной Нармады. Это древний город, упоминания о котором можно найти в эпических индийских сказаниях, в частности Махабхарате и Вишну Пуране. Согласно Махабхарате, в древние века Махешвар был столицей нечестивого царя Сахасраджуна ( кого в последствии будет убивать Парашурама, преследуя его в нескольких рождениях). Однажды, Сахасраджун и его 500 жен отправились на прогулку. Когда жены захотели порезвиться на открытой местности, царь демон остановил Нармаду силой своих 1000 рук. В это время, ниже по течению реки, пролетал царь ракшкасов Равана на своей вимане. Увидев опустевшую реку, он решил остановиться и провести пуджу своему богу (Равана был великим преданным Шивы). Расположившись в опустевшем русле реки, Равана установил Лингам и принялся совершать поклонение. Тем временем, Сахасраджун отпустил реку, которая смыла Лингам Раваны и прервала его молитвы. Разгневанный ракшас набросился на Сахасраджуна, но тот силой своих 1000 рук прижал Равану к земле и пленил. Для этого он поместил на голову ракшаса 10 ламп, а одну положил ему на руку. Опозоренному Раване пришлось провести в царской темнице много времени, пока Парашурама не освободил его. В память об этом событии в храме Сахасраджуна в Махешваре находится 11 ламп.

Примерно в двух километрах от автобусной станции находится грандиозный форт, построенный  в XVI веке императором Акбаром. Рядом находится величественный храм Шивы с золотым лингамом.  Самый расцвет Махишмати приходится на конец XVIII века, когда на престол государства заступает прославленная маратхская царица Ахилия, построившая дворец на вершине форта, множество монументов,  храмов и гхаты в городе. Слава царицы распространилась на весь континент – Ахилия восстановила множество важнейших храмов по всей Индии, в том числе и известный мандир Каши Вишванатх в Бенаресе. Во дворце махарани установлена металлическая статуя в честь царицы.

Кроме этого, Махешвар известен своими гхатами на священной Нармаде, на которых находятся несколько больших каменных храмов. Рядом с автобусной станцией расположен популярный храм Дэви, Виндхьявашини Бхавани, считающийся одной из шактипитх. Небольшой островок посреди Нармады, на котором был построен храм Банешвар, посещается паломниками в течении  дня – моторная лодка стоит примерно 100 -200 рупий полчаса. С толпой паломников, разумеется дешевле.

Раз в год, за день перед Макар Шакранти (индуисткого фестиваля), организация Свадхьяая Бхаван Ашрам устраивает Махамритьюнджая Ратх Ятру, религиозное шествие, целью которого является процветание и здоровье человеческого рода.

Махешвар чрезвычайно уютный городок для многодневной остановки – тихие улочки с невысокими старинными зданиями придутся по вкусу разного плана эстетам, а с форта, возвышающегося над гхатами Нармады, открывается неповторимый закатный вид на идиллические деревенские пейзажи по ту сторону широкой реки. Жители Махешвара вежливы и гостеприимны – обязательно поинтересуются, откуда вы и всегда рады дать совет касательно местных достопримечательностей и святынь. Традиционное занятие местных жителей – производство сари на всех стадиях, славящееся своим качеством на всю Индию.

Как доехать, где поселиться:

Из Индора до Махешвара ходит до 10 автобусов в день – время в пути около 2х часов. До соседнего Омкарешвара  всего 60 километров, которые местный автобус покрывается за 3 часа. Для того, чтобы уехать в Индор, путешественникам необходимо  доехать с пересадкой до Дхамнота (30 минут), а там пересесть на автобус до Индора.

Почти все гестхаусы Махешвара находятся в непосредственной близости от форта. Опций достаточно для такого маленького городка – начиная с солидного Ахилия Форта (где можно остановиться за бешеные деньги), уютного Ханса Херитейдж (номера 700- 1000 рупий) и бюджетного и чистого Акашдип гестхауса (300 -500 рупий).

Удджайн

«Удджайни» переводится как «Побеждающий с честью». Авантика или Удджайн – один из древнейших городов Индии, первые упоминания о котором датируются VI веком до нашей эры: Удджайни становится столицей буддистского государства Мальва. Несколькими веками позднее, в эпоху правления династий Маурья и Гупта, город становится важнейшим религиозным, экономическим и образовательным центром на полуострове. Наивысшего рассвета  Авантика достигает во времена легендарного царя Чандрагупты II ( известного еще как Викрамадитья) во II веке до нашей эры. Великий поэт древности Калидаса жил при дворе просвещенного правителя Викрамадитьи наряду с многими учеными, математиками, астрономами и врачами. Начиная с IV века до н.э, на географических картах Удджайн помещается в центр известного мира, индийские географы используют положение города в качестве нулевого меридиана. Письменные свидетельства о жизни государства под правлением покровителя исскуств, царя Викрамадитьи, оставил китайский путешественник Фухиэнь, бывавший в Авантике. Начиная с XII века, Удджайн постепенно попадает под влияние мусульманских захватчиков, султанов Дели, а позднее и моголов вплоть до середины XVIII века, когда маратхи отбивают у них святой город.

Удджайн входит в число семи наиболее святых городов Индии (остальные Матхура, Канчи, Пури, Дварка, Айодхья, Варанаси). В определенном контексте, энергия этого места неповторима и уникальна среди других мест Сапта Пури, так как содержит 7 важных философских составляющих, сочетание которых больше нигде не встречается : смашана, кшетра, укхара,питха и вана. Гуру Сандипани  обучал здесь Кришну и Балараму в своем ашраме. Считается, что одиннадцатилетний Кришна смог овладеть здесь знанием 18 пуран и других ведических писаний всего за 64 дня.

Подробное описание и прославление Авантики можно встретить во многих священных индийских писаниях (Махабхарате, Шива Пуране, Гаруда Пуране, Матсья Пуране, Маркандея Пуране и др). Главная почитаемая святыня города – Шри Махакалешвар Мандир,  один из 12 Джьйотирлингамов находится в центре города неподалеку от Рам гхата на реке Шипра. Считается, что данный храм был построен в Двапару югу предками Кришны на месте где Шива, в свирепом образе Махакала уничтожил демона Душану,  досаждавшего местным жителям. В легенде говорится, что четверо братьев: Деваприя,Приямедха, Шукрута и Шурвата, прославились своей чистотой, мудростью и преданностью Шиве на многие государства вокруг Удджайна. Они называли Шиву Могучим Властелином Времени, или Махакалом. В те времена неподалеку появился невежественный демон, рушивший храмы и поедавший паломников и преданных Шивы. Прознав про четверых братьев, он немедленно отправился для того, чтобы расправиться с ними. Местные жители окружили братьев,  умоляя немедленно покинуть свой дом и бежать от демона. Но братья не слушали их и сохраняли полное спокойствие. Когда, наконец,  злобный асур нашел их и попытался убить, явился Махакал и жестоким образом расправился с Душаной. В благодарность за преданность братьев,  Шри Махакал согласился выполнить любое их желание. Продвинутые бхакты Деваприя,Приямедха, Шукрута и Шурвата попросили Шиву остаться и всегда пребывать рядом с ними. Тогда Махакал вошел и растворился в Лингаме их храма.

В XVIII веке маратхи перестроили неоднократно разрушаемый мандир, и до сегодняшних дней он мало изменился. Это многоуровневое сооружение состоит из множества святилищ, главное из которых огромный Махакалешвар Лингам, к которому стремятся толпы верующих индусов. В залах храма поставлены большие дисплеи, отображающие абхишеку и другие пуджи для Лингама в реальном времени.  В храм запрещено проносить фото, видео и сумки. Все безопасно можно сдать в пункте приема вещей неподалеку от главного входа. Среди базовых наборов для пуджи на торговых лотках можно заметить специальный прасадам для Махакала – бутоны датуры.

В паре сот метров от Махакалевшара расположен Харсиддхи мандир – храм Парвати, божественной супруги Шивы, одна из 51 шактипитх. Согласно легендне,  два демона Чанд и Прачанд чинили различные неприятности Шиве и Дэви. В один момент прогневанная богиня превратила каннибалов в пепел. В честь этого и был сооружен этот храм, а Парвати стали называть «Харсиддхи». Говорят, что у правителя Авантики Викрамадитьи было божественное видение богини Парвати в этом месте. Данное событие запечатлено на одном из резных барельефов храма.

Кал Бхайрав мандир – место, упоминаемое в Сканда Пуране, находится в двух километрах от города. Кал Бхайрав –  самый главный среди других восьми форм Шивы Бхайравы, принимает любые подношения паломников, но прежде всего большинство из них старается умилостивить божество предложением алкоголя, который продается тут же на лотках перед храмом.

Немного не доезжая храма Бхайрава, расположен Гарх Калика Дэви мандир. Здесь находится божество Калидасы, прославленного поэта древней Индии. Калидаса обрел мудрость и красоту слога благодаря служению своей Арадхьядэви (Кали) и написал большинство своих произведений,  находясь на территории храма. Считается, что грамотное поклонение в этом храме дарует тантрические сиддхи.

В сердце старого города находится Гопал мандир, храм Кришны XIX века, построенный в типичном маратхском стиле. Декорированные серебром двери внутреннего святилища, заслуживает особого внимания.

В месте слияния трех рек (сангама), Кшипры, Кхана и Кшаты, в 6 километрах от Удджайна есть еще один популярный храм Наваграха (известны еще как Храм Сатурна), где внутри о установлены мурти 9 планет. Каждую субботу и полнолуние, Наваграха мандир становится центром религиозного фестиваля, собирающего тысячи преданных индуистов  на месте особо почитаемого географического явления.

Ведашала – одна из астрономических обсерваторий построенных махараджей Джай Сингхом в 18 веке в Удджайне, Джайпуре, Матхуре, Варанаси и Дели для того чтобы рассчитывать местоположение планет. На территории комплекса возведены пять астрономических инструментов – специальных сооружений, совокупное использование которых позволяет дать самые точные результаты.

Раз в двенадцать  лет в Удджайне проходит грандиозный фестиваль Кумбха Мела. Согласно писаниям, когда Боги и демоны пахтали океан с целью получения божественного нектара Амриты, четыре его капли упали в четырех местах на земле – Нашике, Праяге, Харидваре и Удджайне. Поэтому каждые четыре года фестиваль проводится в разных городах. Последний раз, фестиваль проходил в Аллахабаде (Праяге) и собрал до 40 миллионов верующих индусов со всего мира. Кумбха мела в Аллахабаде считается наиболее благоприятной, так как во время ее проведения наступает астрологический момент слияние трех  рек Индии – мифической Сарасвати, Ганги и Ямуны. На Кумбха мелы, проводимые в других городах,  обычно съезжается поменьше народу, но все равно, даже в условиях Индии,  это огромное скопление людей. Следующая Удджайнская кумбха мела будет в 2016 году.

Современный Удджайн, это провинциальный паломнический индийский город, с нездоровой экологией, перенаселением и грязью. Паломнический район кишит нищими и попрошайками. Несмотря на некрасивую окружающую реальность, местные жители не теряют оптимизма, и стараются не обращать внимание на проблемы , продолжая повседневную жизнь, которая ни коим образом не связана с туристическим бизнесом – большинство из жителей города очень мало говорят по английски и единственная преследуемая ими выгода в отношении путешественников, ограничивается совместной фотографией.

Как доехать, жилье:

В часе езды от города находится крупный транспортный и административный центр Мадхьи, мегаполис Индор. Большинство поездов идущих с севера или из Раджастана в Индор, проходят через Удджайн. Также несколько раз в неделю ходят поезда в Дели, Бангалор и Мумбай.

Несмотря на полумиллионное население Авантики, с жильем для западных путешественников дело обстоит не очень гладко. Примерно с десяток гест хаусов находятся рядом с жд вокзалом, но далеко не все из них готовы принять иностранцев. Одно из таких мест, Рама Кришна гестхаус, с недорогими комнатами, очень часто бывает заполненным. В паре км существует бьющая по карману опция  -  Grand Tower Hotel, с номерами от тысячи рупий и рестораном. Большинство приемлемых вариантов пропитания дхаб, закусочных, ресторанов и кондитерских можно найти в районе Махакалешвара(например, достойный Shivam Restaraunt) и на площади у городской ратуши(рядом с отелем Grand Tower). Передвижение по городу удобнее всего осуществлять на авторикшах и уникальных трехколесных маршрутках, встречающихся только в Удджайне.

Про другие из семи священных городов:

Сапта Пури