Элла

В горной Шри-Ланке есть удивительное место – уютная деревня Элла (высота примерно 1000м), окруженная сосновыми лесами, полями риса пади и изумрудными чайными плантациями.  Трудно представить, что электричество провели в деревню только в 1984 году, так как сейчас в поселении находится много туристических ресторанов, агентств, аюрведических клиник и даже супермаркет. Основная прелесть Эллы заключена в возможности бесконечных прогулок по зеленым холмам горной Шри Ланки – в окрестностях находятся знаменитый водопад Раваны (19 м), так называемый Мини Пик Адама, пещера Раваны и множество чайных фабрик, где можно приобрести чай отличного качества по сравнительно дешевым ценам. Несколько местных природных достопримечательностей народная молва связывает с эпическим героем Рамаяны, ракшасом Раваной: в пещере за водопадом он прятал Ситу от Рамы и Лакшмана. Говорят, что эта пещера связана специальными подземными ходами с главными местами Раваны на острове – его аэропортами, дворцами и т.д. Для того чтобы добраться до пещеры Раваны, необходимо пройти один километр вниз, в направлении Катарагамы, затем подняться вверх по каменной лестнице. Водопад Раваны находится еще ниже – в 7 километрах от поселка,  туда можно добраться на автобусе. Подъем на Мини Шри Паду (малый пик Адама) – интересная и совсем несложная прогулка занимает примерно один час. С вершины открывается захватывающая дух панорама на окружающие холмы, чайные плантации и леса. Еще одна важная достопримечательность Эллы – крохотная железнодорожная станция, откуда поездом можно уехать даже в сам Коломбо. Поезд отправляется от соседней Бадуллы, почти пустой проходит через Эллу, следуя далее по живописному маршруту через всю горную Шри Ланку, минуя поля, леса, туманы из облаков, заросли чая и крохотные деревушки. Билет до Коломбо во второй класс – 250 рупий почти за 8 часов незабываемого путешествия. Примерно в 7 километрах от Эллы находится буддийский храм Дова с 4х метровой статуей Будды, вырезанной из цельного камня. Рядом, классический для Ланки пещерный храм с фресками и спящим Буддой. Доехать в комплекса Дова проще всего на автобусе – примерно 20 минут от Эллы.

Как добраться:

Помимо поезда, в Эллу можно приехать и автобусом – удобнее всего заходить со стороны Катарагамы: единственный автобус из Катарагамы в Канди отправляется в 7 утра. В Элле существует великое множество вариантов размещения – от самых дорогих и не очень. Для тихого размещения с хорошим видом лучше всего миновать центральную улицу и пройти немного в сторону мини Шри Пады или вниз, в сторону водопада: на одном из отрогов хребта расположены несколько уютных гестхаусов.

Ситулпахува

В крупнейшем национальном парке Шри  Ланки, Ялла, можно увидеть не только хорошо сохранившиеся флору и фауну острова: в глубине заповедника находится одно из уникальных исторических мест на всем острове – скальный буддийский комплекс Ситулпахува возрастом не менее 2200 лет. Письменные источники сообщают о строительстве Ситулпахувы в 210 – 161 до н.э. царем Кавантиссой. До сих пор около 80% крупнейшего храмового комплекса, в котором жило около 12 тыс. человек, в том числе 1000 буддийских подвижников Арахатов(достигших высочайшего ментального состояния) остается под покровом джунглей. Главная дагоба Ситулпахувы почиталась в качестве места для оздоровления. Арахат Сангаркхита, когда был болен, находился на вершине горы рядом со ступой и исцелился. Вид, открывающийся с горы, охватывает окружающие скалы и большую часть заповедника Ялла – вдали синеют холмы горной части острова. На соседней горе, куда ведет каменная лестница, расположена еще одна дагоба и святой источник, куда добираются не все визитеры. В промежутке – небольшое озеро (с табличкой «Остерегайтесь крокодилов») и классический пещерный храм с Буддой, пребывающим в нирване.

Посещение Ситулпахувы – хорошая альтернатива для тех, кто не хочет принимать участие в основном туристическом аттракционе городов, граничащих с Яллой, Тиссой и Катарагамой – шумном сафари на джипе среди множества аналогичных ценителей дикой природы. Кроме того, в случае посещения комплекса за вход на территорию национального парка платить не придется. На протяжении всего 20 километрового пути от Катарагамы до Ситулпахувы  можно повстречать диких обитателей заповедника – пятнистых оленей, кабанов, павлинов, мангустов и даже слонов.

Как добраться:

Доехать в Ситулпахуву очень просто – для этого следует договориться с такси или авторикшей в соседних с заповедником городах. Удобнее всего ехать в храм из Катарагамы – около 20 километров, 1000-2000 рупий за авторикшу. Водитель всегда останавливается, если на дороге появляется дикий зверь, давая возможность сделать фото и познакомиться с дикой природой Ланки несколько ближе. Останавливаться на ночь лучше в самой Катарагаме, хотя рядом с древним комплексом находится гостиница для паломников. Цены и возможность поселения в ней для западных туристов пока остается загадкой.

Катарагама

Посреди джунглей Ланки, на окраине Национального Парка Ялла, стоит древний паломнический центр Шри Ланки, небольшой городок Катарагама, святое место для представителей всех религий острова, даже для остатков автохтонного населения – Веддов. Главное божество – многорукий индуистский бог войны Муруган (Сканда), сын Шивы и Парвати и брат слоноголового Ганеши. Впрочем, в Катарагаме Муруган приобрел собственные мифологические черты благодаря мульти религиозной культуре Шри Ланки. Некоторые исследователи ланкийской культуры связывают происхождение культа Муругана совсем не с сыном Шивы, а с другим эпическим героем – Раваной, обосновывая это сходством их физиологического описания и общим описанием ваханы Муругана и виманы Раваны, в обоих случаях именующихся павлином.

Первое письменное упоминание о городе встречается в буддийской летописи Махивамса V в н.э. Но, скорее всего, первостепенный культовый статус Катарагамы приобретался тысячелетиями первобытных религиозных практик и верований аборигенов острова – разведанные мезолитические и неолитические стоянки древних людей здесь исчисляются как минимум сто двадцати пяти тысячелетней историей. К XVстолетию Катарагама становится очень популярным паломническим местом для буддистов и индуистов – последние приезжают сюда для выполнения религиозных практик даже с материка. В основном, храмовый комплекс полнится от приезжих в определенные дни, когда даршан Муругана наиболее благоприятен. По традиции пилигримы вначале совершают исцеляющее омовение в местной святой реке Маник Ганге, обладающей целебными свойствами благодаря лекарственным аюрведическим растениям, растущим по ее берегам. Затем, облачившись в белые одежды и приготовив богатый прасадам, состоящий из огромного количества тропических фруктов для верховного божества Катарагамы, ждут своей очереди, для того чтобы совершить долгожданное подношение Муругану. В конце каждый паломник должен правильно разбить кокос о специальный камень, находящийся перед святилищем – если орех расколется неравномерно или не дай бог отскочит, паломничество не будет считаться завершенным. Похожие религиозные мероприятия проводятся и в соседнем, не менее важном, храме Ганеши(брат Муругана),в местечке Сэлла – Катарагама в пяти километрах от самой Катарагамы. Удобнее всего добираться туда на местном автобусе, остановка которого находится рядом с главной автобусной станцией.

Рядом с главными храмами двух божеств находится множество буддийских святынь – ступ, изваяний Будды и других сооружений. А неподалеку от входа в храмовый комплекс Муругана, в тени деревьев, можно заметить небольшую, но очень важную для мусульман острова мечеть.

Примерно в трех километрах от храма Муругана, на покрытом джунглями невысоком холме расположен важный храм Шивы, широко посещаемый толпами народа в ночь Махашивартри. В обычные дни, впрочем, храм тоже не пустует, несмотря на крутой подъем, занимающий в среднем 2 -3 часа. Некоторые источники именуют Катарагаму не иначе, как Дакшина Кайласа или Кайлас юга, что, в общем то, не лишено определённых оснований – место находится на том же показателе восточной долготы -80.10. В Сканда Пуране говорится о том, что Сканда пришел на холм Картималай с самого Кайласа, для того чтобы победить невежественного демона. На «холме света» построены несколько важных храмов Шивы, Муругана и Дэви. С высоты открывается отличный вид на экзотические местные ландшафты – заросшие изумрудной зеленью утопающие в дымке невысокие холмы и несколько гладких озер посреди лесов и рисовых полей.

Неподалеку от Катарагамы ,в городе Тисса можно посетить несколько древних ланкийских дагоб (пагод).

Как добраться, где остановиться:

У подножия холма в тихой зоне пригорода есть несколько опций для остановки. Кроме того, вокруг центрально автобусной станции, и рядом с озерами тоже имеются варианты жилья. Добираться в Катарагаму удобно из любого курортного городка на юге острова  также прямые автобусы ходят из и в Коломбо и Канди.

Пиннавела

Питомник для слонов Пиннавела был открыт в 1975 г. в качестве приюта для диких слонов. Это самое лучшее место на Шри Ланке для общения с этими добродушными великанами. Сейчас в приюте находится примерно 100 слонов разного возраста. Вход, разумеется, платный – около 20 долларов. В Пинавелле не существует особых ограничений для общения с животными – слонов и слонят можно гладить, кормить (по специальному разрешению) и наблюдать за их повседневной жизнью целый день. Удобнее всего добираться до Пиннавелы из Канди (примерно 1.5 часа на автобусе).

Мулкиригала

Примерно в 20 километрах от курортного городка Тангалле находится скальный буддийский комплекс Мулкиригала, называемый еще «мини Сигирия», из – за сходства обоих памятников. На скале высотой 108 метров расположены 5 площадок, на каждой из которых находятся пещеры со статуями лежащего Будды. Наверх ведет древняя каменная лестница, состоящая из 533 ступеней. Стены и потолки пещерных святилищ богато украшены разноцветными фресками с жизнеописанием Будды в соответсвии с местной буддийской традицией, Тхеравадой. Археологи датируют самые ранние отшельнические пещеры на скале III-II веками до нашей эры. Сооружение первых строений и пещер комплекса было осуществлено во времена правления царя Анурадхапуры, Саддха Тиссы. Современный облик скальный комплекс и пещеры приобрели в конце XVIII  века при правлении махараджи Канди Кирти Шри Раджасингхи. В настоящее время, Мулкиригала принадлежит буддийскому сообществу Мулкиригала Маха Раджа Вихарая – на первом уровне скалы находится монастырь, в котором живут последователи Тхеравады. Небольшая касса неподалеку обилечивает иностранцев – цена посещения монумента 300 рупий. Самые древние отшельнические пещеры находятся справа от монастырских зданий, в прохладной тени тропических деревьев. Рядом с главными вратами есть искусственный водоем с белыми и красными лотосами. На первом ярусе скалы расположены две пещере с 14 метровым Буддами, погруженными в нирвану (Махапаринирвана Будда). В первой пещере у стоп Будды установлены скульптуры двух его главных учеников, а на фреске по соседству изображены три индуистских божества: Вишну, Вибхишана (брат Раваны) и Сканда. На третьей террасе помимо пещерных святилищ находится еще и выдолбленный в породе водоем с цветами лотоса. Именно на третьем ярусе в XIX веке английским ученым Джорджем Тернером был обнаружен утерянный манускрипт Вансаттхаппакасини (расширенный комментарий к Махавамсе, великой ланкийской исторической хронике, охватывающей период со второй половины первого тысячелетия до н. э. до IV века нашей эры). Данный текст написан неизвестным автором в X веке и описывает историю Ланки относительно доступным языком, без лишней мифологии и легенд. На пятом ярусе, самом узком из всех, находится маленькое святилище Будды и белокаменная ступа. Если зайти за ступу, миновав небольшое ограждение, можно выйти на обзорную площадку, с которой открывается чудесный вид на голубые горы и деревенскую идиллию вокруг скалы Мулкиригала.

Как добраться:

Для того чтобы доехать из Тангалле  до Мулкиригалы вначале следует сесть на автобус до Веракетии (20рупий), а затем сменить на автобус, идущий в сторону Мулькиригалы. Есть и прямой автобус, но он ходит реже. От развилки до скалы примерно 5 минут пешком. На осмотр всех достопримечательностей древнего буддийского комплекса уйдет не более 3-4 часов вместе с дорогой. Если нет желания ехать на автобусе, можно воспользоваться услугами авторикши – цены за путь в обе стороны с ожиданием начинаются от тысячи рупий.

Тангалле

Среди великого множества пляжей юга Шри-Ланки Тангалле, или «Тенголь» (как говорят местные), отличается особой красотой и уединением. Городок сильно пострадал от цунами в 2004 году, счет погибших шел на тысячи. Впрочем, к 2014 году большинство отелей и гестхаусов на побережье центрального пляжа Медакетия были восстановлены. Многокилометровая полоса песчаных, коралловых или скальных пляжей Тангалле идеально подходят для путешественников, ценящих уединение и отсутствие толп. Можно идти на юг или на север часами, встречая редких расслабляющихся отдыхающих или же местных жителей, занятых повседневными делами. К югу от Медакетии находится крупная лагуна- родной дом для множества птиц, рыб и рептилий Шри-Ланки, понаблюдать за жизнью которых совсем не составит труда. В самом городке, сохранившем колониальный дух после голландского правления, существует множество кондитерских, булочных, ресторанов, фруктовых рынков, где по разумным ценам можно купить все необходимое для комфортной жизни на побережье.

Кроме парочки классических для Ланки ступ и буддистских комплексов, рыболовецкой гавани и бывшей резиденции голландского губернатора смотреть в городе особо нечего. Зато в окрестностях курорта есть несколько действительно интересных для посещения мест. Например, древний буддийский комплекс Мулкиригала (ссылка).

Примерно в 20 километрах на юг, на побережье Уссангоды, сохранилось небольшое плато из выжженной породы красного цвета – в сознании местных жителей это место связано с Раваной, уважаемым ланкийцами героем древнеиндийского эпоса Рамаяны. Необычный скальный ландшафт местные жители объясняют  существованием на этом месте одной из посадочной площадок для виманы Раваны. Другие четыре аэропорта многорукого демона находятся в разных концах Ланки. Чтобы добраться до Уссангоды, следует сесть на любой автобус, следующий в южном направлении, и выйти спустя 20 км на развилке на Уссангоду. До аэропорта Раваны и сопутствующего природного парка идти примерно 4-5 км по проселочной дороге, виляющей среди полей риса, пальм и банановых плантаций.  

Как доехать, где остановиться:

«Танголь» находится всего в 200 километрах от столицы острова – Коломбо. До города можно добраться двумя способами: на поезде от станции Коломбо Форт до Матары (4 часа), затем на автобусе до Тангалле (1 час).

В жилье в Тангалле недостатка нет – большинство гестахаусов, отелей и cabanas(уютных отдельных домиков) находятся на Medaketiya Road и южнее. В нескольких километрах на север есть несколько уединенных интересных пляжей с минимальной инфраструктурой. Для того чтобы продолжить путешествие по Ланке дальше на восток или в горы, на автобусной станции  необходимо сесть на попутный или прямой автобус до Тиссы или Катарагамы (2-4 часа).