Махабалипурам

Всего в 60 километрах от шумного и перенаселённого Ченнаи, на побережье Бенгальского залива, находится древний город Махабалипурам, популярное место назначения для курортников индийцев и определённого контингента западных путешественников. Впервые город упоминается в письменных источниках VII века, примерно к тому же времени и относится возведение самых крупных образцов архитектуры династии Паллавов, чья империя в те времена была довольно обширна. Как указывают некоторые источники, количество древностей на территории поселения значительно больше – из-за изменения береговой линии большая часть сооружений оказалась под водой. Во время цунами, когда вначале волна отошла, оголяя дно залива, можно было увидеть остатки двухметровых статуй и более крупных культовых объектов. Самыми посещаемыми историческими объектами стали: Береговой храм, Пять ратх (пять колесниц Пандавов), несколько пещер с уникальной резьбой по камню и гигантский наскальный барельеф Нисхождение Ганги, достойный особого внимания. На огромной скале изображены различные животные, мифологические создания, в центре – богиня Ганга. На осмотр всех достопримечательностей может уйти полдня/день. По причине внесения прибрежного храма и комплекса Пять Ратх в реестр Юнеско, вход платный – 500 рупий с человека за посещение двух достопримечательностей. Впрочем, на территорию прибрежного храма можно проникнуть через дыры в заборе из металлической сетки, зайдя со стороны берега. Посещение остальных исторических объектов на побережье бесплатное. Рядом с пещерой Варахи есть еще одна популярная достопримечательность –  огромный круглый камень, лежащий под наклоном на скальной поверхности. Его называют масляный шар Кришны в честь легенды о популярном божестве. По сути, вся сохранившаяся архитектура Махабалипурам – это живой пример древнейшей архитектуры тамилов, прототип для более поздних школ строительства.

Понаблюдать за панорамой всего города можно с маяка – вход стоит пару десятков рупий. Тихий прибрежный город в будние дни превращается в суетливое месиво на праздниках и выходных – все заполнено отдыхающими индусами, цены на жилье взлетает в разы, а рестораны переполнены. Пляж, и без того грязный и непригодный для купания по гигиеническим причинам, кишит тысячами людей. Как говорят, после середины XX века в этих местах часто бывали граждане СССР, по какой-либо из причин, находящихся в Индии. Сейчас здесь много французов, местные кафе дублируют меню по примеру бистро и часто слышна французская речь.

Несмотря на то, что купаться на здешних пляжах не рекомендуют не только по причине их загаженности – здешний океан коварен, на побережье много опасных течений и большие волны, в Махабалипураме можно провести несколько дней. Воздух здесь чистый, и в тихие дни отдыхающих индусов не так уж и много. По полосе пляжа можно прогуляться вдаль, наслаждаясь закатом или рассветом, особенно сочным на фоне местного неба.

Где остановиться, питание:

С жильем в Махабалипураме  бывает совсем плохо в праздники – цены взлетают, хороших комнат почти нет – самые загаженные могут стоить больше тысячи рупий, в зависимости от наполненности туристами и общим спросом на жилье. В обычные дни ситуация проще – цены вполне адекватные, и выбора гораздо больше. Все отели находятся на нескольких улицах рядом с океаном. С общепитом в городе проблем нет – местные едальни с досами, meals и идли работают в обычном режиме, много кафе с европейской едой на побережье и соседних с ним улицах, где сосредоточена вся туристическая инфраструктура.

Канчипурам

Единственный из семи священных городов индуизма – сапта пури, Канчипурам находится глубоко на юге полуострова, в штате Тамил Наду, в паре часов езды от крупного мегаполиса Ченная. Как и в случае с другими сакральными городами, история Канчи насчитывает несколько тысяч лет. Начиная с середины первого тысячелетия до нашей эры, Канчипурам являлся крупнейшим буддийским и джайнским центром юга, а некоторые легенды утверждают, что одним из первых властителей города был сам просветленный император Ашока. В  свое время Канчи сыграл очень важную роль в распространении буддизма Тхеравады (Хинаяны) дальше на юг – остров Шри Ланку, где учение Будды основательно закрепилось на многие столетия, в отличии от юга Индии, где от буддизма не осталось почти ни следа. Как минимум на протяжении полутора тысяч лет, Канчипурам служил столицей для царей древнетамильских государств – Паллава и Чхола. Именно в эти времена, Канчи и становится важнейшим образовательным центром, который историки прошлого сравнивают с Каши – Варанаси (называя город Каши Юга). Один из древнейших университетов мира, в свое время находился в Канчи и именно поэтому город был известен как «Гхатикастханам», что буквально означает «место где учаться люди». На протяжении веков, сюда стекались самые образованные и во одухотворённые умы своего времени – Ади Шанкарачарья (великий реформатор индуизма), Шри Рамануджа (основатель вайшнавской Шри Сампрадайи), Бодхидхарма (святой принесший мудрость Будды в Китай, и как поговаривают местную традицию рукопашного боя, позднее переродившегося в знаменитое кунг-фу). Самые ранние письменные источники проливающие свет на историю Канчипурама, историки находят у основателя йоги Патанджали жившем в 2-3 веке до нашей эры. Позднее, примерно в 4 веке, прославленный поэт из Авантики Калидаса, отзывался об Канчипураме как «наипрекраснейшем из всех городов». Впоследствии, в эпоху моголов Канчи начинается терять свое значение – а при правлении британцев окончательно перерастает в районный провинциальный центр. В данный момент, город является центром текстильной промышленности с населением в 200 тысяч человек – сари из Канчи имеют стойкую  репутацию на Индостане.

Происхождения названия города связано с древним именем Брахмы «Ка»и «Анчи», что означает почитание Вишну. Таким образом, название Канчипурам, означает «место, где Брахма почитает Вишну». С глубокой древности, Канчипурам называли городом «тысячи гопур», за огромное количество храмов посвященных Шиве и Вишну. На настоящий момент, правда, в городе находится не более 150-200 храмов. Несколько наиболее древних и важных из них, рассредоточены по  двум частям города, традиционно закрепленным за самыми почитаемыми в Индии богами – Шивой и Вишну. Кроме того, в Канчи находится храм Дэви Шри Камакши Амман, (8 век, считающейся одной из 51 Шактипитх). Камакши, значит «та что рождает желание», и почитается индусами в качестве богини Любви и Плодородия. В 8 веке, Ади Шанкарачарья изменил принцип поклонения Дэви в этом месте, заново зарядив потерявшее силу святилище, установив мистический символ Шри Чакра Янтру, до сих пор используемую в ритуалах храма. На территории храма находится кунда и еще два святилища – одно посвященное Вишну, а другое Аннапурне – богине пищи.

Шри Экамбарантх (16в) – одна из святынь Панча Бхута Стхалы, 5 храмов юга посвященных проявлениям Шивы в виде пяти элементов. Здесь Махадэв почитается в форме лингама олицетворяющего элемент Земли. На территории храма растет старое манговое дерево, по преданию, под которым Парвати пыталась добиться любви Шивы, молившись и соорудив Лингам из песка, а позднее сочетавшаяся с ним браком в храме Кайласанатха Махадэв (древнейшем храме города, примерно 7 века нашей эры).

Кайласанатха Махадэв – старейший и один из самых великолепных храмов города, отстроенный архитекторами династии Паллава. Здесь Шива почитается в форме Ардханаришвары, двухполового единства Шивы и Шакти.

Самый из почитаемых вайшнавских храмов в Канчи – Вайкунтха Перумал, построенный в 8 веке.

В храме Шри Улагадангар, Вишну почитается в форме Ваманы – карлика, победившего царя демонов Бали.

Еще один популярный в Канчи храм Вишну – Дэвараджасвами, построенный во времена правления династии Чхола (10 век). Огромная территория храмового комплекса, резные гопуры и другие элементы древней архитектуры Чхола поражают своим характерно выдержанным стилем и красотой. В соответсвии с легендой –  именно тут Брахма поклонялся Вишну в связи, с чем город и получил свое название – Канчипурам.

Как добраться, проживание:

На первый взгляд – Канчи это обычный южноиндийский город, с коровами, дорожным хаосом, жарищей и пылью ,в котором делать совершенно нечего. Первостепенный интерес он представляет для ценителей древности – посреди классического индийского шума и грязи, стоят жемчужины древней южноиндийской архитектуры. Несмотря на то, что все храмы города определенно имеют важную историческую ценность – Юнеско и другие собиратели поборов, еще не добрались сюда и везде вход бесплатный. Единственное – все самые интересные культовые сооружения и храмы находятся на достаточном удалении друг от друга. Авторикши обычно берут от 300 до 500 рупий за провоз по основным храмам Канчи с ожиданием.

Проще всего добраться до Канчипурама, можно из соседнего Ченная, находящегося всего в 72 км, и откуда можно улететь или уехать по железной дороге в любую часть Индии. Впрочем, дорога на автобусе, все равно занимает не менее 2 часов. В связи с тем, что Канчипурам до сих пор является паломническим городом, в центре города сосредоточено много отелей и гестхаусов разного уровня. Из отелей «солидного» уровня, можно отметить  Shree Sakti Residency с хорошими, обставленными мебелью комнатами и бесплатным интернетом. Цены, правда, начинаются от 1500 рупий за ночь. Через дорогу от Shree Sakti Residency есть несколько гостиниц поскромнее, но вполне достойных. За чистый номер с тиви и санузлом просят 500-700 рупий. Помимо ресторанов прикрепленных к отелям, рядом с автовокзалом есть несколько простых, но со вкусной и свежой едой едален, с характерным южноиндийским меню: вада, доса, уттапам, meals и так далее.

Еще про семь священных городов:

Сапта Пури

 

 

 

Каньякумари

Мыс Коморин, или Каньякумари – самая южная точка полуострова. Омываемый тремя водными массивами(Аравийским морем, Бенгальским Заливом и Индийским океаном), каменистый мыс – место поклонения одной из форм Дэви – Кумари Амман (богине девственнице), культ, уходящий в глубину веков. В Нараяне Упанишаде (входящей в состав Яджур Веды) приводится Канья – гаятри мантра: Katyayanayai vidmahe Kanya-kumarim deemahi Tan no Durgih procadayat

Согласно одной из версий мифа, дэвы долго не могли справиться с грозным демоном Банасурой, которого в соответствии с благословением Брахмы, могла убить только девочка девственница. Проведя большую ягью, боги задобрили Парвати, уничтожившую демона, проявив в месте слияния трех морей на берегу океана одну из своих форм, Бхагавати Кумари. Другая легенда гласит, что здесь предавалась суровым аскезам одна из форм Парвати в облике девственницы с целью обрести своего божественного супруга Шиву. Тем не менее, согласно мифологической традиции, любая проявленная инкарнация Шакти после преодоления трудностей в конечном итоге должна слиться с Шивой. Так или иначе, в наши дни на берегу Индийского океана находится храм Кумари Амман, одна из шактитпитх, мест силы, разбросанных по полуострову. В храм пускают и не-индусов (за исключением главного святилища), но согласно правилам, все мужчины должны обнажиться по пояс. К крохотным островам, с возведенными Вивекананда мемориал и циклопической статуей тамильского поэта Тируваллура, из города с утра до вечера курсируют шумные баркасы, забитые под завязку в основном многонациональной индийской публикой. Перечисленные достопримечательности, а в особенности скала Вивекананды – предмет национальной гордости для индийцев. Перед эпохальным визитом на запад Свами Вивекананда вплавь добрался до одинокой скалы и провел там три дня в глубокой медитации, в которой ему пришло осознание его уникальной миссии: распространение веданты по всему миру. Ныне, мудрость нео-индуистского философа нещадно эксплуатируется местными жителями, торгующими сувенирами с громкими цитатами и портретами национального героя. Уникальное географическое положение мыса Коморин дарит возможность наблюдать сочные морские восходы и закаты из одного места на протяжении примерно полугода, с осени по весну. В окрестностях Каньякумари есть несколько интересных достопримечательностей, например, типичный тамильский храм Сучиндрам с главным божеством в виде лингама, олицетворяющим единство Брахмы, Вишну и Шивы. Если попросить одного из браминов мандира, за небольшой бакшиш он с удовольствием покажет специальные музыкальные колонны, каждая из которых при постукивании издает звуки разной тональности. Кроме того, уникальный храм – это одна из все тех же шактипитх.

Каньякумари наверняка понравится всем любителям понаблюдать за шумной многонациональной индийской толпой — мыс крайне популярен среди туристов из северной Индии со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Где поселиться:

За исключением пары дорогих гостиниц, жить придется в неуютных, тамильского типа ночлежках. Средний вариант — New Cape Hotel, напротив ж/д станции с комнатами от 500 рупий.

Неподалеку, на обильно озелененной территории побережья океана находится штаб квартира общественно – духовной организации Вивекананда кендра, основанной на принципах учения Свами Вивекананды. Организация занимается полезными делами: печатает книги и журналы о веданте и индуизме, обучает йоге, открывает школы для малоимущих сельских жителей в разных уголках страны. Если подумать в данном направлении заблаговременно, то наверняка можно избежать соприкосновения с местным гостиничным бизнесом, поселившись в рекреационной зоне Вивекананда кендры.

Сайт общества: http://www.vivekanandakendra.org/

Как добраться:

Из Каньякумари ходит удобный ночной поезд на эпический остров Рамешварам (12 ч), до Тривандрума, столицы соседней Кералы, путь займет 2-3 часа на автобусе.

Рамешварам

К юго востоку от Тамил Наду находится небольшой остров Рамешварам, одно из четырех важнейших мест паломничества в индуизме, южный Чар Дхам. Это место одинаково дорого и для вайшнавов и для шиваитов. С большой землей остров соединен мостом Памбан. Говорят, что если предварительно не получить даршан в главной святыне – храме Раманатхасвами, поездка в Каши Вишванатх, Варанаси, будет не столь плодотворна.История места плотно переплетается с важнейшим индуистским эпосом, Рамаяной, многие важные события из которого происходили на территории острова.

И, действительно, Рамешварам полон эпики, а некоторые мифологические нюансы находят вполне реальное отражение в современности. На косе Дханушкоди («наконечник стрелы») начинается легендарный мост на Ланку, построенный Рамой и его армией обезьян, чтобы освободить похищенную Раваной возлюбленную царя, Ситу. В подтверждении легенды остатки песчаной косы (моста) действительно существуют и видны невооруженным глазом из космоса. Существует мнение, что до начала XV века по косе можно было дойти до Шри – Ланки (в этом месте расстояние от Индии до Шри Ланки всего 35 км), пока позднее штормы и тайфуны не разрушили монолитность Адамова моста. Впрочем, легенда утверждает, что мост разрушил сам Рама, запустив стрелу в сторону возведенного в океане моста.

Раманатхасвами лингам — один из 12 Джьйотирлингамов, установленный Рамой с целью искупления греха убийства брахмана, Раваны. Как и для других ведических церемоний, для установки лингама необходимо выбрать подходящий астрологический момент. Определившись по времени, Рама отправил Ханумана на Кайлас, чтобы тот принес лингам оттуда. Хануман был вынужден задержаться и не прибыл в срок; Рама, Лакшман и Сита решили выполнить необходимый ритуал без него, для чего возлюбленная царя Айодхьи вылепила из песка лингам. Для того чтобы не обидеть верного слугу, вернувшегося с вишва – лингамом, Рама установил его рядом с песчаным, повелев выполнять все ритуалы в первую очередь для лингама с Кайласа и только потом для лингама Ситы. История самого храма берет начало в XII веке. Перестраиваемый множество раз в течении следующих столетий, Раманатхасвами мандир, прежде всего, известен самым длинным храмовым коридором длиной 253 метра. Вода из каждого тиртха (на территории комплекса их 22) обладает особыми целебными свойствами. Для того, чтобы в полную силу проявились волшебные свойства воды из этих резервуаров, паломники следуют определенному ритуалу, принимая омовение в определенной последовательности. В этом им помогают специальные помощники с небольшим ведерочком, сопровождая небольшие группы от резервуара к резервуару.

Чтобы доказать незапятнанное целомудрие, согласно морально устаревшему ритуалу Сати, вернувшаяся из плена Сита вошла в огонь специально разведенный на берегу на берегу океана, не получив единого ожога.

Несомненно, Дханушкоди – это то самое уникальное географическое явление, ради которого и стоит приезжать в Рамешварам. От последнего на острове скопления рыбацких хибар, куда можно добраться на авторишке, к индийскому океану неторопливо отправляются загруженные под завязку грузовики. Местная мафия в лице их владельцев старается чинить всяческие препятствия, спекулируя на необычайности уникального географического явления. Можно прождать часа два, пока наберется грузовик желающих, хотя другой транспорт, следующий из самого города, спокойно проезжает полупустым. Но взять попутчиков они решаются не всегда, ссылаясь на деревенскую мафию. На косу можно поехать сразу из города, если арендовать личный транспорт, правда гораздо дороже. Зато может позволить провести больше времени на месте; грузовики ждут не более 30- 40 минут, призывая пассажиров сигналом клаксона. Для действительно незабываемого экспириенса, наверняка стоит провести там ночь, не забывая о мерах безопасности, разумеется.

Вдаль от берега, окрашивая синеву моря россыпями белой пены, неспешно движутся гребнистые волны, набегающие на невидимое, но ощутимо близкое дно. Если приглядеться, впереди можно заметить силуэты островов, формирующих видимую часть косы. Дханушкоди окутана атмосферой, в полной мере соответствующей образукрая света»:даже короткое пребывание в месте, где земля постепенно уходит под воду, оставляя человеку возможность пойти вперед, к Шри – Ланке, порождает непроизвольный импульс исследователя, желание ринуться вперед, отбросив сомнения и здравый смысл.

Гандамандана Парватам — храм, где сохранился отпечаток стопы Рамы. Это самое высокое место на острове, где можно получить представление о островном ландшафте, благодаря 360 градусной панораме окрестностей. Считается, что Хануман использовал этот маленький холм, как трамплин для прыжка на Ланку.

Котхандарасвами мандир, в 10 километрах от города, был возведен на месте где Вибхишана, брат Раваны, не одобрявший поступков брата, сдался войскам Рамы, а после окончания войны был коронован на правление Ланкой. Это единственное здание, с минимальными потерями пережившее страшный циклон 1964 года, полностью уничтоживший паломнический поселок Дханушкоди.

Проживание и питание:

По большому счету, Рамешварам оставляет впечатление классического индийского паломнического города с характерными тамильскими особенностями: страшная грязища, необоснованно дорогое и некомфортное жилье, плюсом идут озадаченно – удивленные взгляды местного населения. Большинство отелей, гестхаусов и торговых лавок расположены вокруг главного храма. Если постараться, можно найти аскетичное, но более или менее чистое жилье рупий за 400 – 500. В основном, за такие деньги предлагают темные закуты, при одном лишь взгляде на которые даже неприхотливых бекпекеров охватывает легкая дрожь брезгливости.

Как добраться:

Удобнее попадать в Рамешварам можно из Мадурая (автобус 4 часа) и Каньякумари, другого «края земли» (поезд 12 часов). Кроме этого, существуют регулярные поезда и автобусы в Ченнай, Тричи, а также в Бхубанешвар, Дварку и Варанаси.

Чидамбарам

Среди обширного разнообразия тамильских храмов особой красотой и тонкой атмосферой выделяется храм Натараджи – формы Шивы, танцующего космический танец. 108 позиций вселенского танца Тандава, исполненного Махадэвом в соседнем лесу, олицетворяют сложную структуру мироздания в индуизме. Один из наиболее почитаемых храмов Шивы занимает территорию в несколько квадратных километров в центре современного Чидамбарама и символизирует одну из пяти стихий, акашу или космос. Другие мандиры Панча Бхута Стхалы (группы храмов, олицетворяющих элементы) разбросаны по штату: Тируваннамалай — огонь, Канчипурам — земля, Шрикалахасти — воздух, Тируванайкавал — вода. Считается, что современный облик храм Натараджи приобрел в XII – XIII веках, первые же упоминания о нем встречаются в письменных источниках как минимум с VI века до н.э. В Канда Пуране, тамильской интерпретации классической Сканда Пураны, написанной Кашьяпа Шивачарьей в Канчипураме, Чидамбарам имеет столь же важное значение для шиваитов, как и гора Кайлас в Тибете, и называется Бху – Кайлас, «Кайлас на Земле». Согласно одной из версии легенды, Шива и Кали соревновались в искусстве танца в лесу неподалеку от Чидамбарама. В кульминационный момент Шива поднял ногу, приняв Натараджасану — позу, в которой он и почитается, как Натараджа. Женская скромность не позволила Кали повторить танцевальную позицию. Таким образом, Шива выиграл состязание, получив имя Натараджа — владыка танца. В другой версии рассказывается о том, как однажды Шива со своей супругой Монахини (форма Вишну) пришел в лес, где жили мудрецы, считающие, что при помощи мантр и волшебства они могут контролировать богов. Решив доказать свое мастерство, риши при помощи магии наслали на Махадэва нагов. Наги не причинили Шиве никакого вреда, а, обвившись вокруг его шеи, стали одним из символов могущества Рудры. Рассвирепев, риши призвали могучего демона Муялакана (Апсарама), олицетворения невежества и тьмы. Шива стал на демона ногой и исполнил космический танец ананда – тандава, явив мудрецам свою истинную форму, изначальная сущность которой находится за пределами ритуалов и колдовства любых риши. Существует два аспекта космического танца – Ананда Тандава, блаженный и радостный танец и Рудра Тандава, грозный танец, уничтожающий вселенную во имя ее возрождения.

Огромный комплекс с расписными гопурами, кундами (искусственными водоемами для омовения), пышной скульптурой и богатым убранством внутренних помещений для поклонения – прямое свидетельство древности и глубины культа Шивы. Спроектированный в строгом соответствии с Шива – Агамами, храм имеет сложную структуру, символизирующую многие аспекты человеческой жизни. Например, крыша храма состоящая из 21600 черепиц, скрепленных 72000 гвоздями, крепится на 64 деревянных балках. Деревянные балки символизируют 64 вида искусств. Количество черепиц соответствует числу всех вдохов, отведенных одному человеку, а число гвоздей имеет ярко выраженное соотношение с ритмом сердцебиения здорового человека.

Дикшитары – замкнутое брахманское сословие, выполняющее все служение на территории храма, живут только в Чидамбараме, на территории комплекса или в прилегающих кварталах. Внешне отличные от тамилов, дикшитары до сих пор представляют загадку для этнографов. Наука ничего не знает о их происхождении. Эта малочисленная каста до сих пор живет, опираясь на знания и традиции, полученные от предков в глубокой древности, передавая свой образ жизни и мысли в новое поколение.

Проживание и питание. Как добраться:

Чидамбарам – не самый простой город для независимых путешествий. Приемлемого в соотношении цены и качества жилья здесь нет. Приходится выбирать между откровенными клоповниками без окон, с грязными стенами и кишащими тараканами, с ценами от 500 рупий и дорогими отелями с кондиционером от 1200 рупий. Большинство отелей из вышеописанных категорий сосредоточены вокруг храма. Из еды в городе доступен базовый и быстро приедающийся южноиндийский ассортимент: разные варианты досы и “meals”. Наверное поэтому, лишь изредка сюда заезжают иностранные путешественники, заинтересованные шедевром древнеиндийской мысли и культуры. И не зря, знакомство с храмовым комплексом танцующего Шивы – это захватывающий и несомненно аутентичный экспириенс.

Тируваннамалай

У подножия потухшего вулкана Аруначалы (800м) раскинулся паломнический тамильский город Тируваннамалай. Наряду с Чидамбарамом, это тоже город Шивы. В храме Аруначалешвар, входящем в группу шиваистких святынь Панча Бхута Стхала,Шанкара почитается в виде одной из стихий – огня. Согласно Ригведе и Сканда Пуране, однажды, Брахма и Вишну спорили, кто же из них наиболее могущественен. В самый разгар спора из земли возник необъятный огненный столб. Вишну обратился в вепря и стал рыть под него, безуспешно пытаясь найти начало, в то время как Брахма, став лебедем, поднимался все выше, но края огня так и не увидел.Осознав свою ошибку, Брахма и Вишну поклонились огненному лингаму, манифестации могущественного Шивы.

Преданные Шанкары приезжают сюда для того, чтобы оказать почтение горе Аруначала, застывшему огненному лингаму, и получить даршан (благословение) в классическом храме Аруначалешвар. Устремленные в небо 60 метровые белоснежные гопурамы храма блестят яркой жемчужиной среди других представителей архитектурной гордости Тамил Наду. Точная датировка постройки храма неизвестна — как минимум отдельные храмовые сооружения возникли не позднее X века. С течением времени храм обновлялся и достраивался, приобретя современные очертания в XVI – XVII веках.

Фестиваль Картигай Дипам, ежегодно проводимый в месяце Карттика (ноябрь — декабрь), на 10 дней позволяет ожить потухшему вулкану. Благодаря ревностно поддерживаемой традиции, уходящий корнями в толщу временного пространства, на самой вершине Аруначалы загорается огонь. Почитатели Шивы, преодолевая изрезанный ландшафт горы, несут огромные котлы с маслом на самую вершину, где брамины после специальных ритуалов поджигают и поддерживают пламя в течении 10 дней, периодически поднося топливо. Говорят, что во время фестиваля, огненный лик Аруначалы виден на расстоянии до 40 километров. Важное событие способствует наводнению города многотысячными толпами паломников со всей Индии.

Восхождение на гору Аруначала — интересное и несложное мероприятие, занимающее от 3 до 5 часов по времени. На вершине в палатке живет садху, а скалы покрыты глубоким слоем сажи из-за многовековой традиции фестиваля огня. Кроме того, по мере восхождения, открываются изумительные виды на храм Аруначалешвары. Большую часть года в Тируваннамалае очень жарко, поэтому отправляться в путь лучше на рассвете. Тропинка наверх начинается сразу за ашрамом.

Аруначала парикрама, приятный 15 километровый трек вокруг горы, пролегает, в основном, по территории парка Рамана Махарши, свободной от разрушающего антропологического фактора разрастающегося города. Хорошо различимая дорожка виляет среди высушенных желтых кустов, деревьев, небольших холмов, кундов, лингамов, миниатюрных храмов и ашрамов, постепенно перерастая в одну из суетливых городских улиц, ведущую к храму. Занимающую от 3 до 4 часов прогулку удобнее всего начинать от ашрама — по пути встречаются указатели, так что заблудиться будет непросто. Аруначалу можно объехать на велосипеде или скутере, что также не лишено определенных преимуществ; по пути встречаются интересные храмы и ашрамы.

Проживание и питание:

Ашрам Шри Рамана Махарши, святого современности, известного идеолога адвайты, прожившего большую часть жизни в пещерах Аруначалы, находится у подножия горы и привлекает огромное количество духовных искателей. Днем тенистая территория ашрама открыта для посетителей. Для того чтобы остановиться там, необходимо связаться с ответственными лицами и предупредить о визите как минимум за месяц. Больше информации на сайте организации http://www.arunachala-ramana.org/

В отличии от большинства городов в штате, в Тируваннамалае можно поселиться с комфортом и за небольшие деньги (от 150 рупий). Пожалуй, такая тенденция выработалась в связи с популярностью, в первую очередь, ашрама Рамана Махарши у западных путешественников и искателей просветления. В районе ашрама существует великое множество вариантов аренды бекпекерского жилья на любой срок. В некоторых кафе можно отдохнуть от тамильских разносолов; приготовление привычной для европейцев еды и североиндийских блюд широко распространено. Местные бизнесмены быстро сориентировались на жаждущих духовной экзотики гостей с запада: в районе есть несколько адаптированных супермаркетов, интернет кафе, модные эко органик шопы и т.д.

Как добраться:

Из города отправляются регулярные рейсовые автобусы до Ченная (столицы штата, откуда можно улететь на самолете или уехать на поезде в любую часть полуострова), 3 часа в пути; Чидамбарама (4 часа) и Канчипурама (2 часа).

Мадурай

Тамильский город Мадурай, один из самых древних населенных пунктов на Земле – важный паломнический и культурный центр штата. Храм Минакши Амман – общепризнанный шедевр тамильской архитектуры, занимает 6 гектаров. Четырнадцать величественных гопур (башен) высотой до 50 метров, обильно украшенных тысячами скульптур богов и сценами из эпосов, сюрреалистично возвышаются над городом.

Минакши, трехгрудая богиня зеленого цвета, в переводе с тамильского означает «рыбьеглазая». Это одна из форм Парвати, традиционно почитаемая на юге Индии, особенно в Тамил Наду. В написанных на новоиндийских языках Стхала Пуранах (Пуранах, прославляемых определенные святые места «Стхалы»), рассказывается об истории Минакши и Шивы, называемого в здешних краях Сундарешвар (красивый). Согласно эпосу, Минакши родилась в семье местного царя Малаядхваджи после того, как тот долгое время поклонялся лингаму, установленному в соседнем лесу Индрой. Минакши, богиня воительница, покорила всю вселенную, кроме Кайласа, вечной обители Шивы. В тот момент, когда она увидела гималайского бога, ее третья грудь тотчас же исчезла, как и предсказывал риши Нарада. Осознав свою вечную и неразрывную связь с Шивой, Минакши преклонилась перед ним и отступила. Вернувшись в столицу, Мадурай, семья рыбьеглазой Богини немедленно стала готовиться к предстоящей свадьбе Шивы и Минакши. Махадэв обещал прийти на церемонию после восьми дней. Пышная свадьба, на которой присутствовали все божества индийского пантеона, продолжалась много дней, затмив своей роскошью подобные события в небесном царстве. Сундарешвар и Минакши долгое время правили Мадураем в обличии смертных, вознеся свое царство на вершину процветания.

Данная история наглядно демонстрирует, как проходило слияние местных дравидских культов с индуизмом, сохранивших свои особенности и в наши дни.

Первые упоминания о нахождении на данном месте культового сооружения встречаются в письменных источниках как минимум с VII века. Впрочем, многие исследователи склонны полагать о наличии здесь населенного пункта как минимум с III века до н.э. По всей видимости, современный облик храм Минакши Амман приобрел в XVI – XVII веках. У храма богатая история, а каждый уголок имеет свои неведомые для непосвященных секреты, поэтому совсем нелишне воспользоваться услугами одного из лицензированных гидов для более глубокого знакомства с самобытной храмовой культурой Тамил Наду.

Проживание и питание. Как добраться:

Современный Мадурай – город миллионник, шумен и хаотичен, как и другие крупные индийские города. С жильем здесь туго — комнаты до 500 рупий больше напоминают больничные палаты, поэтому для относительно комфортного проживания следует ориентироваться на суммы от 700 рупий. Впрочем, кроме Минакши мандира смотреть здесь особо нечего . На осмотр храма хватит одного – двух дней. Из Мадурая удобно стартовать в Рамешварам (4 часа) или Каньякумари (6 часов), существует масса вариантов с автобусами и проходящими поездами. Еще одно транзитное преимущество Мадурая — непосредственная близость Западных Гхатов — островка прохлады посреди адского пекла юга полуострова. Например, до Кумили можно доехать на автобусе всего за 4 часа.

Тамил Наду

Южный штат Индии и родина тамильского этноса – Тамил Наду интересен богатой историей, самобытной архитектурой и великолепными природными ландшафтами.В горах Нилгири (высшая точка 2200 м) расположено несколько заповедников, широко развит туризм и выращивание чая. Храмовая архитектура тамилов поражает воображение на первый взгляд безумным хитросплетением тысяч божеств, эпических героев и мифологических сюжетов, но на самом деле, опирающаяся на строжайшие каноны, так называемые агамы. Бхаратанатьям – самая древняя из известных систем храмового танца со сложнейшей структурой, возрастом более пяти тысяч лет, сформировалась на территории штата.

Тамильский этнос и культура совершенно отличны от северо – индийских. Люди говорят на языке, почти не подвергшемся влиянию санскрита, входящим в дравидийскую языковую семью и обладают характерной для дравидов австралоидной внешностью. Несмотря на то, что большая часть населения исповедует индуизм, в штате сильно национальное самосознание и умеренные сепаратистские настроения по отношению с северо – индийской цивилизации, насильно, по их мнению, навязывающей свои культурные и религиозные традиции.

По неизвестным причинам, при диких ценах, качество бюджетного жилья в штате оставляет желать лучшего – темные комнатушки без окон, с пятнами непонятного происхождения на стенах, больше напоминающие больничные палаты, могут быть наполнены тараканами, а то и живностью похуже – клопами или блохами. При попытках поздороваться с менеджерами в отеле или гестхаусе по утру, ловишь на себе такие взгляды, будто произнес ругательство. Да и вообще, в некоторых местах Тамил Наду (разумеется при стечении определенных обстоятельств) царит какой – то полный, не поддающийся описанию и логическому пониманию неадекват со стороны местного населения. Дополняет картину дичайшая жара, от которой нет спасения, кроме как снимать дорогую комнату с кондиционером, и местная еда, от которой быстро устаешь и кроме которой найти что – либо нереально.

Интересные места в Тамил Наду:

Мадурай

Тируваннамалай

Чидамбарам

Рамешварам

Каньякумари